Nous avons encore tant à apprendre sur les mauvaises herbes et les rapides


Vendredi, États-Unis Le sénateur Ron Wyden (D-Oregon) a présenté un projet de loi visant à légaliser la marijuana au niveau fédéral – un projet de loi intitulé SR 420, bien sûr. Trente-trois États et le District de Columbia ont jusqu'à présent élargi l'accès aux mauvaises herbes sous une forme ou une autre. Mais avec le retard de la législation fédérale, les États sont tombés dans un enchevêtrement de règles parfois contradictoires, qui vont à l'encontre du but recherché et qui manquent de soutien scientifique.

Pour les nombreuses personnes touchées par l’industrie de la marijuana, certaines des questions les plus pressantes sont centrées sur ce à quoi devrait ressembler l’industrie elle-même, qui passe de petites fermes souterraines à de vastes établissements industriels. Le gouvernement fédéral a toujours rendu extrêmement difficile l’exploration du cannabis par les chercheurs, en particulier de ses effets sur la santé. Et les universités ne demandent pas vraiment de financer des études sur la culture du cannabis.

Mais à la fin du mois dernier, l'UC Berkeley a ouvert le Centre de recherche sur le cannabis pour s'attaquer à certains de ces inconnus sociaux et environnementaux. En raison de sa proximité avec les légendaires régions de croissance du nord de la Californie, le centre peut commencer à quantifier cette industrie historiquement secrète, en mesurant son impact sur l'environnement et en examinant comment les règles existantes affectent les producteurs eux-mêmes. L’objectif est de créer un ensemble de données pour éclairer les futures politiques et rendre le cannabis plus sûr pour tous.

Dans les comtés de Humboldt et de Mendocino, en Californie, les producteurs se divisent généralement en trois groupes. Certains producteurs travaillent sur leurs propres terres, mais sans les permis dont l'État a maintenant besoin pour produire du cannabis; une seconde cohorte fait de même mais avec des permis. Le troisième contingent est constitué des producteurs d'intrusion, qui acheminent de l'équipement vers des terres fédérales et mettent en place des opérations ponctuelles. Si vous êtes un chercheur et que vous essayez d’étudier ces différentes opérations, le premier obstacle consiste à déterminer combien il en existe en premier lieu. Même si vous avez pu vous promener à travers toute la campagne du nord de la Californie et retrouver chaque dernier producteur, nombre d'entre eux ne seront pas ravis de vous voir.

Ainsi, ces dernières années, Van Butsic, codirecteur du Centre de recherche sur le cannabis, et ses collègues ont passé au crible les images satellites pour localiser les fermes inexpliquées. «Nous avons une armée d'étudiants qui étudient des images haute résolution et numérisent la taille des fermes, le nombre de plantes que nous pouvons voir», déclare Butsic. Parce que les plantes de cannabis aiment la lumière, les producteurs les gardent généralement à l'air libre. Les chercheurs manquent encore de nombreux producteurs d'intrusions, qui ont tendance à cacher leurs plantes dans les broussailles pour éviter toute détection.

Néanmoins, Butsic commence à se faire une meilleure idée de l’ampleur de la culture du cannabis dans le nord de la Californie. Avec ces données, les chercheurs peuvent approfondir les impacts environnementaux de l’agriculture par le cannabis. Comment la distribution des fermes, par exemple, pourrait-elle être en corrélation avec l'empoisonnement de la faune avec des rodenticides utilisés pour empêcher les rats de se reproduire? Et comment les grandes exploitations – ce qui est le plus susceptible d’être autorisé – peuvent-elles différer dans leur utilisation de l’eau des petites exploitations beaucoup plus nombreuses?

«On ne sait pas exactement à quoi ressembleraient les impacts environnementaux de ces différents types de méthodes de production», déclare Butsic.

Identifier la répartition des exploitations aidera également à identifier celles qui pourraient, par exemple, chevaucher les habitats d'espèces menacées. Les prélèvements d'eau dans certains cours d'eau, par exemple, peuvent avoir un impact sur les saumons coho et quinnat. «Ce n'est pas que le cannabis défriche toute la forêt», dit-il. "C'est plus que le cannabis fait ces petites marques dans les zones sensibles."

Le travail par satellite est en cours depuis 2015, il permet donc à la fois de quantifier l'ampleur de la production de cannabis dans le nord de la Californie et d'ajouter un contexte historique. Cela permet aux chercheurs de Berkeley d'observer les changements avant et après la légalisation de l'utilisation à des fins récréatives en janvier 2018. De façon anecdotique, les producteurs de cannabis de la vieille école ont du mal à se faire légaliser. Un agriculteur autorisé de Mendocino a déclaré avoir versé 100 000 USD de consultants et 20 000 USD de honoraires supplémentaires afin de rendre son exploitation opérationnelle. Les producteurs sont obligés de choisir entre une multitude de nouvelles réglementations destinées à protéger les consommateurs et l'environnement et le marché noir.

«La communauté est assez unique et il n’est pas clair qu’elle survivra à la légalisation car, à mesure que les choses deviennent capitalisées et professionnalisées, les chaînes d’approvisionnement changent», déclare Butsic. "Il n’est pas clair que cette culture qui a été créée pour soutenir le cannabis médical et le cannabis en général puisse être maintenue." Ce qui signifie des changements sociaux dans les communautés rurales du nord de la Californie qui justifient également des recherches.

Même les tentatives visant à rendre l’activité de la marijuana socialement progressiste s'accompagnent de complications, car les décideurs politiques ignorent ce qui se passe: il existe peu de données permettant d’indiquer ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas en matière de réglementation.

Oakland, par exemple, a mis en place des règles qui tentent de redresser les torts de la guerre contre la drogue. La moitié de tous les permis d'exploitation de cannabis dans la ville doivent être adressées à des «candidats à l'équité», une personne condamnée au cannabis «ou qui a vécu 10 des 20 dernières années dans la police bat avec un nombre disproportionné d'arrestations liées au cannabis». C'est un genre étrange de mea culpa pour avoir intenté des poursuites contre des Californiens noirs, qui ont représenté 14% des accusations liées à la drogue en 2014, soit plus de deux fois leur représentation dans la population de l'État.

Mais le problème, c’est que les règles de l’industrie sont si lourdes que l’obtention de l’un de ces permis peut être un gage de ruine financière. «Avec des personnes issues de milieux défavorisés, il ne sert à rien de les amener à appartenir à une industrie qui perdra de l'argent jusqu'à la faillite», déclare Dominic Corva, directeur exécutif du Centre pour l'étude du cannabis et des politiques sociales. «Parce que c'est ce qui se passe dans la plupart des entreprises de cannabis pour un certain nombre de raisons, la principale d'entre elles est le fait qu'il soit réglementé comme un déchet toxique. Tout est plus cher et plus difficile. "

"Il n'y a pas de réflexion politique à long terme", ajoute Corva. Il soutient que des fonds pour la recherche qui pourraient façonner les politiques publiques sont absolument nécessaires.

Ensuite, il y a le côté des choses tourné vers le consommateur. La Californie exige désormais des emballages ultra-sécurisés pour empêcher les enfants d’ingérer accidentellement des produits tels que des produits comestibles. Cela signifie beaucoup de déchets plastiques. "Je pense que l'impact environnemental des plastiques supplémentaires est vraiment quelque chose qui n'a pas été abordé à aucun niveau. Pourtant, il existe en Californie des mandats concernant les sacs en plastique et autres plastiques dans l'environnement", déclare Joanna Cedar, analyste de l'industrie chez CannaCraft, Producteur de cannabis en Californie.

«Peut-être n’avons-nous pas besoin d’avoir ce niveau d’emballages à l’épreuve des enfants sur quelque chose qui ne pose aucun risque pour les enfants», ajoute Cedar. C’est peut-être vrai pour un produit comme une fleur pure, qui risque de ne pas produire d’effet intense, car c’est la chaleur d’une flamme qui active le THCA non psychoactif et le transforme en THC psychoactif. (Une considération importante ici cependant: avec le temps, le THCA se convertit naturellement en THC en petites quantités.) Les produits comestibles et les concentrés présentent bien sûr un risque plus grand.

Mais comme on dit, des recherches supplémentaires sont nécessaires. Des tonnes plus. Et avec l’industrie de la marijuana légalisée démarrée à l’échelle nationale, nous en avons besoin rapidement.


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