Préparer l'achat d'une nouvelle voiture


Hier, Kim et moi avons rejoint mes cousins ​​pour un après-midi de voyage sur la côte de l'Oregon. Notre objectif était de récolter une prime de palourdes. Nous sommes rentrés à la maison avec zéro. Nous avons toutefois réussi à récolter une prime de moules. De plus, le chien s'est amusé.

Duane, Kim et Tally à Cannon Beach

Ma cousine Duane a fait du covoiturage avec nous pour aller et revenir de la plage. Nous sommes montés dans la voiture de Kim: une Honda Accord de 1997 qui montre des signes de son âge.

«Il fait un peu chaud ici», a déclaré Duane environ dix minutes après le début de notre trajet. "Cela vous dérangerait-il de baisser la chaleur?"

"Eh bien, je ne peux pas refuser l'air," dit Kim. “Il est bloqué en haut. Mais je pouvez Baissez la température. »Elle se mit à rire en démontrant que le bouton du volume d'air s'était cassé au poste. Les évents soufflent maintenant de manière permanente à pleine force.

«Cette voiture tombe en morceaux», ai-je dit. "Littéralement." Comme pour prouver mon argument, un peu de moulure est tombée d'une poignée de toit. Je l'ai ramassé et remis en place.

«J'aime ma voiture», a déclaré Kim. «J'ai un attachement émotionnel à cela. Mais je me suis rendu compte qu'il est temps de commencer à chercher autre chose.

De plus en plus, il semble que nos véhicules ont atteint le bout de la route.

La fin de la route

Kim a acheté sa voiture il y a 22 ans lors d'une vente de clôture de l'année modèle. Il a vécu avec elle dans le Minnesota, l'Arizona, la Californie, l'Idaho, l'État de Washington et l'Oregon. Depuis ce temps, l’Accord a parcouru près de 250 000 kilomètres et ne lui a jamais posé de problèmes majeurs.

Kim's Honda Accord

Depuis une décennie, je conduis la Mini Cooper 2004 que j’ai achetée comme premier exercice d’épargne après avoir remboursé ma dette. Au cours des dix dernières années, j'ai parcouru 90 000 milles avec ma Mini (ce qui porte son kilométrage total à 150 000 km). Nous avons même pris la Mini avec nous au cours de notre aventure de 15 mois en camping-car!

Ma Mini Cooper à Monument Valley

Jusqu'à ces deux dernières années, la Mini était sans problèmes. Pendant le voyage en véhicule de plaisance, toutefois, la pompe à carburant est morte. Ensuite, quand nous sommes rentrés à la maison, j'ai injecté environ 4000 dollars dans plusieurs réparations sur une période de douze mois.

Cet hiver, la Mini a développé un autre problème: le toit ouvrant a commencé à fuir (et de manière importante). Ce n'est pas bon pendant les hivers pluvieux de l'Oregon. En fait, cela signifie essentiellement que mon petit ami jaune est inutilisable jusqu'à ce que la situation se dessèche.

Pendant ce temps, l'ancien accord fiable a développé une fuite d'huile. La fuite coule sur la courroie du ventilateur. Notre mécanicien dit que la voiture de Kim a besoin d'environ 1500 dollars en réparations. Ce n’est pas si grave, mais c’est plus que ce que vaut la voiture. De plus, nous pensons que ce n'est qu'un avant-goût de ce qui va arriver.

Parce que je pouvais voir l'écriture sur le mur – et parce que nous avions besoin de quelque chose pour transporter Big Stuff à notre chalet – j'ai acheté une camionnette Toyota de 1993 à la fin de 2018. J'adore ça. (Sérieusement, je le fais. Je viens d'acheter le dernier album de Taylor Swift sur cassette afin de pouvoir utiliser le magnétophone, ce qui le rend encore plus amusant.)

Mon Toyota Pickup 1993

Le magnétophone dans mon camion Toyota

Mais le camion est une mesure provisoire. Kim et moi pensons qu'il est temps d'acheter un véhicule plus récent et plus fiable. Aucun de nous n'aime cette idée, mais c'est là où nous en sommes. En août dernier, je vous ai demandé quelle voiture neuve je devriez acheter. Vous avez proposé de nombreuses suggestions intéressantes. Mais en achetant une camionnette usagée, j'ai mis mon dilemme en suspens – pendant un certain temps au moins. La situation de Kim semble toutefois urgente.

Mathématiques floues
J’ai trouvé étonnamment difficile de décider si je devais ou non acheter une camionnette de 1993 avec 211 000 miles. Le précédent propriétaire est un ami et un collègue. Je lui fais confiance. Il dit que le camion fonctionne très bien. Et jusqu'à présent, c'est le cas. Mais il a 25 ans! Je m'inquiète.

J'ai payé 1900 $ pour le camion. Combien de milles et / ou combien de temps est-ce que je veux en sortir avant de considérer que j'en ai pour mon argent? Je ne suis pas sûr. J'ai payé 15 000 $ pour la Mini et je la conduis depuis dix ans (et 90 000 km). Cela représente environ 1500 dollars par an et 17 cents par mille. En utilisant ces chiffres comme lignes directrices, j'espère que le camion durera un an ou deux ou qu'il me rapportera 10 000 à 12 000 milles.

D'autre part, je viens d'acheter de tout nouveaux pneus de 45 000 km pour le camion, alors j'espère peut-être que ça va durer plusieurs années!

Priorités de Kim en matière d'achat de voitures

Avant que l'Accord ne commence à montrer son âge, le plan de Kim était de vendre la voiture à un couple de jeunes femmes que nous connaissons. Ils sont en train de se procurer leur permis de conduire et vont bientôt chercher une voiture bon marché. Nous avons pensé que l'accord était parfait! Maintenant, cependant, nous n'en sommes pas si sûrs. Est-il vraiment juste de leur vendre une voiture sachant qu'il lui faut plus de 1 500 $ en réparations? (Peut-être que nous devrions juste donner leur la voiture et leur parler de ses problèmes?)

Peu importe ce qui se passe avec sa voiture actuelle, nous sommes tous deux d’accord pour dire qu’il est temps d’accélérer son calendrier d’achat d’un nouveau véhicule.

«Quelles sont vos priorités pour une nouvelle voiture», ai-je demandé la semaine dernière.

"Eh bien, je veux quelque chose qui correspond à notre mode de vie", a-t-elle dit. «Apparemment, nous prenons le chien partout, bien que je doute qu'ils fabriquent des voitures adaptées aux chiens. Je veux quelque chose qui nous permet de transporter les kayaks et les vélos. Je veux pouvoir faire de longs voyages sur la route confortablement. Idéalement, j'achèterais une voiture électrique ou un hybride.

"Quelque chose d'autre?" Demandai-je.

«Je veux des sièges chauffants», a-t-elle dit. "Et un endroit pour mettre mes lunettes de soleil et mon bâton." (Si Kim ne pouvait emmener qu'une chose avec elle sur une île déserte, ce serait un bâton.)

"Parce que nos voitures sont si vieilles, tout Un véhicule raisonnablement neuf va ressembler à une mise à niveau massive », ai-je dit. J'ai passé environ trente jours dans des voitures de location au cours de la dernière année. Ils semblent tous venir du futur. (Et la Mercedes S550 de mon ami, dans laquelle j’ai piloté le printemps dernier? Entreprise 1701-D!)

"Quel est votre budget?" Demandai-je.

«J'ai un compte d'épargne ciblé de 16 000 $ spécifiquement pour une nouvelle voiture. Si je vends ma moto, cela me donnerait probablement environ 5 000 $ de plus. Donc, je suppose que je me situe entre 20 000 et 25 000 dollars. »

Préparer l'achat d'une nouvelle voiture

Entre nous, Kim et moi possédons trois véhicules. Leur moyenne d'âge est de 21 ans et leur valeur moyenne est de peut être 1750 $ chacun. De toute évidence, nous ne sommes pas des gens de voiture. Nous n'accordons aucune valeur au fait d'avoir le dernier véhicule, le meilleur. Aucun de nous n’attend avec impatience le processus d’achat de voiture. Cela ressemble à une épreuve, pas quelque chose d'amusant.

Heureusement, nous savons mieux que de rendre visite aux concessionnaires jusqu'à ce que nous soyons absolument prêts à acheter. (Et à vrai dire, Kim est plus encline à acheter un véhicule d'occasion chez un particulier.)

Kim avait prévu de différer l'achat d'une nouvelle voiture jusqu'à l'été prochain. Maintenant, nous pensons que nous devrons faire le déménagement le plus tôt possible.

À cette fin, elle a commencé à faire de la recherche. Elle a demandé à ses amis Facebook pour leurs recommandations. J'ai interrogé les personnes abonnées au bulletin d'information hebdomadaire de GRS (et j'ai reçu une réponse formidable!). Kim a lu des articles sur différentes voitures en ligne. Et bientôt – peut-être la semaine prochaine – le rapport annuel Les rapports des consommateurs problème d’achat de voiture atterrira dans notre boîte aux lettres.

Au cours des treize dernières années chez Get Rich Slowly, j'ai partagé de nombreux articles sur le processus d'achat d'une voiture. Voici quelques-unes des plus utiles:

Il sera intéressant de voir quelle voiture Kim choisira et comment on finira par l'acheter. Au fond, je sais qu'elle aspire à une Tesla Model 3, mais à partir de 35 000 $, ils sont bien en dehors de son budget. Je pense qu'elle se retrouvera avec une Subaru Outback ou quelque chose de similaire.

Peut-être que la prochaine fois que nous emmènerons Duane sur la côte pour y creuser des palourdes, nous monterons à l'aise…et effectivement attraper des palourdes.

Note ironique
Alors que j'écrivais cet article, Duane m'a téléphoné. "Pouvez-vous venir me chercher et m'emmener à mon rendez-vous avec un oncologue?" Demanda-t-il. «Ma voiture vient de mourir.» J'ai passé trois heures à l'aider à ranger ses affaires.

Mon message sur nos voitures mourantes a été retardé par la propre voiture mourante de Duane.

«Peut-être que je devrais acheter une nouvelle voiture à Bob», a déclaré Duane en attendant l'arrivée de la dépanneuse. C'était une blague morbide. Duane a un cancer en phase terminale. Bob est son frère. Si Duane devait acheter une nouvelle voiture, il ne l'aurait pas longtemps. Il serait bientôt transmis à son Bob. Cela ajoute des rides à son posséder dilemme du véhicule.

Auteur: J.D. Roth

En 2006, J.D. a fondé Get Rich Slowly afin de documenter sa quête de sortie de dette. Au fil du temps, il a appris à économiser et à investir. Aujourd'hui, il a réussi à prendre une retraite anticipée! Il veut vous aider à maîtriser votre argent et votre vie. Pas d'escroquerie. Pas de gadgets. Juste un conseil en argent intelligent pour vous aider à atteindre vos objectifs.

Une lettre de la douane sur une valise perdue mène à des artefacts du désert avec une peinture ancienne de Jésus


Une lettre de la douane sur une valise perdue mène à des artefacts du désert avec une peinture ancienne de Jésus

Ruines de l'ancienne ville de Shivta dans le désert du Néguev en Israël.

Crédit: alfbet / iStock / Getty Images Plus

L'ancien village désertique de Shivta, dans le sud d'Israël, a fait la une des journaux lorsque les archéologues ont découvert une peinture murale qui représenterait le baptême de Jésus-Christ, la plus ancienne représentation du Christ connue en Israël.

À présent, ils ont retrouvé environ 140 artefacts perdus dans le village, qui ont été retrouvés dans des archives à Jérusalem, après avoir été laissés dans une valise il y a plus de 80 ans.

Les objets de l'ancienne Shivta, situés dans le désert du Néguev, dans le sud d'Israël, ont été redécouverts l'année dernière, après que des chercheurs eurent enquêté sur une lettre d'un douanier faisant état d'une valise "retrouvée et retrouvée" laissée au port de Haïfa en 1938. [Photos: The Ancient Ruins of Shivta in Southern Israel]

Les chercheurs ont découvert que la valise avait été remplie de petits objets provenant de fouilles archéologiques menées à Shivta dans les années 1930. Et ils ont retrouvé son contenu sur les étagères des archives d'un musée à Jérusalem, où ils avaient été oubliés pendant des décennies.

Un des artefacts redécouverts de Shivta est un anneau avec une pierre précieuse incrustée, sculptée pour représenter une baleine, datant du deuxième au quatrième siècle de notre ère.

Un des artefacts redécouverts de Shivta est un anneau avec une pierre précieuse incrustée, sculptée pour représenter une baleine, datant du deuxième au quatrième siècle de notre ère.

Crédit: Musée Hecht / Autorité des antiquités israéliennes

Les artefacts, qui consistent en de petits objets tels que des bijoux, des charnières de porte, des clous, des morceaux de verre, des objets en os, en ivoire et en bois, et des tessons de poterie portant des inscriptions en arabe et en grec, sont maintenant exposés au musée Hecht à Université de Haïfa.

On pense que la plupart des artefacts retrouvés datent de la période byzantine de Shivta, il y a environ 1 500 ans.

Ils auraient été détruits dans un incendie à Shivta en octobre 1938, mais la lettre du responsable des douanes indiquait qu'ils avaient déjà été retirés du site plusieurs mois avant l'incendie, a déclaré l'archéologue Michael Peleg de l'université de Haïfa, l'un des chercheurs qui a redécouvert les artefacts.

L'archéologue américain Harris Dunscombe Colt, directeur des fouilles dans les années 1930, aurait apparemment laissé la valise derrière lui au port de Haïfa lorsqu'il quitta le mandat britannique de la Palestine sur un navire en janvier 1938, a confié Peleg à Live Science.

Colt a finalement publié des recherches sur ses autres fouilles dans le Néguev, mais il n'a jamais rien publié à propos de Shivta, a déclaré Peleg.

Les petits objets de la fouille ont été essentiels aux recherches du site des archéologues modernes.

"Si vous voulez sortir avec n'importe quel bâtiment où vous voulez faire une fouille, vous devez avoir des objets, vous devez avoir des artefacts", a-t-il déclaré. "En gros, la seule chose qui restait à Shivta était les bâtiments – mais toutes les découvertes, ce qui s'est passé, comment les fouilles ont été creusées, ce qu'elles ont trouvé … rien n'était connu jusqu'à présent." [10 Fascinating Biblical-Era Discoveries]

Ce pendentif croix maltaise date du premier au septième siècle de Shivta; Le fragment de poterie de Shivta, gravé en écriture arabe ancienne, date du huitième ou du neuvième siècle.

Ce pendentif croix maltaise date du premier au septième siècle de Shivta; Le fragment de poterie de Shivta, gravé en écriture arabe ancienne, date du huitième ou du neuvième siècle.

Crédit: Musée Hecht / Autorité des antiquités israéliennes

Shivta était à l'origine un poste de traite nabatéen qui devint une colonie chrétienne à l'époque byzantine. Plus tard, les communautés chrétiennes et musulmanes y ont vécu ensemble, jusqu'à ce que Shivta soit abandonnée au désert dans le désert au cours du neuvième siècle.

Plusieurs archéologues étrangers ont étudié le site antique, notamment Thomas Edward Lawrence – mieux connu sous le nom de Lawrence d'Arabie – qui a dirigé un soulèvement arabe contre le régime ottoman pendant la Première Guerre mondiale.

Shivta est maintenant un site du patrimoine mondial de l’UNESCO et fait l’objet de fouilles renouvelées et de recherches menées par deux archéologues israéliens réputés, Yotam Tepper – l’un des chercheurs qui a récemment retrouvé les artefacts perdus – et Guy Bar Oz, tous deux de Université de Haïfa.

Article original sur Science en direct.

Le lien entre ménopause et Alzheimer


Les femmes représentent près des deux tiers des patients atteints de la maladie d’Alzheimer aux États-Unis, en partie parce qu’elles vivent plus longtemps que les hommes. Les chercheurs étudient actuellement si les changements hormonaux liés à la ménopause ont une incidence sur le développement de la maladie.

«La vérité est que la maladie d’Alzheimer n’est pas une maladie de la vieillesse, mais une maladie de l’âge moyen», déclare Lisa Mosconi, directrice de la Weill Cornell Women’s Brain Initiative à New York, programme de recherche visant à réduire le risque de maladie d’Alzheimer. "En réalité, les changements cérébraux commencent au milieu de la vie."

La plupart des gens pensent comment la ménopause affecte la fertilité. Mais le Dr Mosconi affirme que ses effets sur le cerveau sont la cause des sueurs nocturnes, des bouffées de chaleur et même des changements de la mémoire. Ces symptômes sont causés par la baisse des niveaux d’œstrogènes et d’autres hormones. L'œstrogène protège le cerveau féminin du vieillissement et stimule l'activité neuronale. Cela peut aider à prévenir l’accumulation de grappes de protéines, ou plaques, liées à la maladie d’Alzheimer.

Des études ont montré que lorsque la production d’œstrogènes diminue à la ménopause, le métabolisme du cerveau semble ralentir et devenir moins efficace.

Scanner TEP de l'activité métabolique du cerveau à trois stades de la ménopause: préménopause, périménopause et postménopause. La couleur rouge indique les zones d'activité métabolique maximale, le jaune-vert indique moins d'activité et le vert au bleu indique une activité faible à nulle.

Scanner TEP de l'activité métabolique du cerveau à trois stades de la ménopause: préménopause, périménopause et postménopause. La couleur rouge indique les zones d'activité métabolique maximale, le jaune-vert indique moins d'activité et le vert au bleu indique une activité faible à nulle.

Photo:

Dr. Lisa Mosconi / Weill Cornell Medical College

Pendant des décennies, de nombreuses femmes entrant dans la ménopause ont atténué ses effets avec un traitement hormonal substitutif. Cependant, en 2003, une vaste étude contrôlée randomisée appelée «Initiative pour la santé des femmes» a été interrompue après que les femmes sous THS eurent un risque accru de crises cardiaques et de cancer du sein. Certaines femmes ont également montré une faible probabilité accrue de développer une démence. Depuis lors, le THS est tombé en disgrâce bien que de nombreuses femmes l’aient poursuivi. Lorsque les chercheurs ont réexaminé les données, ils ont constaté que les essais étaient axés sur des femmes plus âgées, âgées en moyenne de 63 ans et plus de dix ans après la ménopause. Lorsqu'elles ont seulement regardé les femmes dans la cinquantaine, elles ont découvert qu'un traitement à base d'œstrogènes réduisait le risque de mortalité lié aux maladies du cœur et au cancer du sein.

«Le jury est toujours absent et nous essayons toujours de trier toutes les données actuelles, si le traitement hormonal substitutif aidera à prévenir le développement de la maladie d'Alzheimer ou même à mettre les femmes en danger», a déclaré Howard Hodis, professeur de médecine préventive. à la Keck School of Medicine de l'Université de Californie du Sud à Los Angeles. «Cette question est compliquée par de nombreux facteurs, pas seulement le moment du début du THS, mais aussi le régime hormonal, le type d'hormone ou d'œstrogène utilisé et le mode d'accouchement.»

Dans une étude publiée en décembre dans la revue PLOS One, la Dre Mosconi et ses co-chercheurs ont montré comment le cerveau d'une femme en bonne santé changeait avant et après la ménopause. Les 59 femmes participant à l’étude présentaient des taux plus élevés de diminution et de diminution de l’énergie cérébrale dans les centres de mémoire, ainsi que des taux plus élevés de plaques d’Alzheimer par rapport à 18 hommes du même âge.

«Le cerveau des femmes a semblé vieillir plus rapidement que celui des hommes lors de la transition vers la ménopause», explique le Dr Mosconi. "Ce processus de vieillissement accéléré est probablement lié à la perte d'oestrogène dans le cerveau et à tous les changements hormonaux qui se produisent à l'intérieur du cerveau."

"Ce n'est pas que la ménopause cause la maladie d'Alzheimer", ajoute-t-elle. "C’est plus comme chez la femme moyenne, si vous avez une prédisposition à la maladie d’Alzheimer, la ménopause peut accélérer le processus."

De tels changements n’affectent pas toutes les femmes. Environ 20% des femmes ne souffrent pas des changements hormonaux associés à la ménopause, explique le Dr Mosconi, et les 80% restants ont des effets variables, allant de légers à graves.

Dans une étude publiée en 2017 dans la revue Neurology, le Dr Mosconi et ses co-chercheurs ont eu recours à la TEP pour analyser l'activité cérébrale de 42 femmes en bonne santé âgées de 40 à 60 ans et de 18 hommes du même âge.

Les femmes ménopausées présentaient une réduction de 15 à 20% du métabolisme cérébral par rapport aux hommes, tandis que les femmes ménopausées enregistraient une réduction de plus de 30%. La périménopause, qui dure en moyenne de un à cinq ans, est la période de transition menant à la ménopause.

Les femmes ménopausées ont également montré l’émergence de plaques d’Alzheimer dans le cerveau. Les plaques d’Alzheimer ne signifient pas nécessairement qu’une personne contractera la maladie, mais indiquent un risque plus élevé de la développer.

Selon le Dr Mosconi, il est prouvé que l’oestrogénothérapie débutée dans les cinq années suivant la ménopause, en particulier pendant la périménopause, peut également protéger contre la démence bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires.

Mais d’autres experts affirment qu’il n’est pas clair si l’hormonothérapie peut aider ou nuire à la santé cognitive et influer sur le développement de la maladie d’Alzheimer chez les femmes.

La Dre Hodis était la chercheuse principale dans le cadre d'un essai mettant au hasard plus de 600 femmes en bonne santé dans des groupes ayant soit commencé à prendre une forme d'estrogénothérapie par voie orale moins de six ans après la ménopause ou plus de dix ans après la ménopause.

Leurs découvertes, publiées dans le New England Journal of Medicine en 2016, ont révélé que les femmes qui avaient commencé à prendre des œstrogènes présentaient une réduction de la progression de l'athérosclérose, ou durcissement des artères, pouvant entraîner des accidents vasculaires cérébraux et des crises cardiaques. Une autre étude réalisée en 2016 dans la revue Neurology a montré qu’il n’y avait aucune différence entre les deux groupes de femmes en termes de déclin cognitif, précurseur potentiel de la maladie d’Alzheimer. Une étude contrôlée randomisée antérieure avait des résultats similaires.

Roberta Diaz Brinton, directrice du Centre pour l’innovation dans le domaine des sciences du cerveau à l’Université de l’Arizona à Tucson et auteure principale du PLOS Une étude étudie les raisons pour lesquelles le cerveau féminin est à risque de souffrir de la maladie d’Alzheimer depuis trois décennies. Elle dit que l'œstrogénothérapie peut être une intervention utile pour les femmes en périménopause qui souffrent de nombreux symptômes tels que les bouffées de chaleur, l'insomnie et la dépression. Le Dr Brinton étudie si l’oestrogénothérapie peut réduire le risque de maladie d’Alzheimer d’une femme.

Elle développe une formulation contenant uniquement des œstrogènes qui cible les récepteurs des œstrogènes dans le cerveau, mais pas dans le sein ni dans l'utérus. Un petit essai clinique à paraître cette année a démontré l'innocuité de la formulation. Son efficacité contre Alzheimer est en cours de test. «L'œstrogénothérapie seule ne sera pas la panacée», dit-elle. «Exercice, régime, sommeil. Ce sont tous importants. "

Le timing est la clé. L'œstrogénothérapie a peu de chances d'être efficace chez les femmes de 60 ans et plus ne présentant plus de symptômes ménopausiques. «Il est temps d'intervenir lorsque les femmes présentent des symptômes très tôt dans ce processus, potentiellement au début de la périménopause», explique le Dr Brinton.

Elle a noté que les femmes de l’étude du Dr Hodis étaient toutes ménopausées et que leur cerveau ne répondait plus aux œstrogènes. Ses recherches portent sur la détermination du processus conduisant à une perte de réponse des œstrogènes dans le cerveau.

Le Dr Mosconi dispose actuellement de fonds pour étudier les changements hormonaux et cérébraux chez les hommes et les femmes susceptibles de développer la maladie d’Alzheimer. Pour les hommes, elle dit que les niveaux de testostérone diminuent très progressivement avec le temps, généralement dans les 70 ans.

Paula Spencer Scott participe à une étude sur les modifications hormonales et cérébrales chez les personnes à risque de développer la maladie d’Alzheimer.

Paula Spencer Scott participe à une étude sur les modifications hormonales et cérébrales chez les personnes à risque de développer la maladie d’Alzheimer.

Photo:

James Scott

L'étude suivra environ 200 hommes et femmes âgés de 40 à 65 ans sur deux ans. Paula Spencer Scott, une résidente de Fort Collins, Colorado, âgée de 58 ans, qui a écrit un livre sur la maladie d’Alzheimer. Le père et la grand-mère maternelle de Mme Scott souffraient de différents types de démence, tout comme son beau-père et ses deux belles-mères. Dans le cadre de l'étude, elle a eu plusieurs examens du cerveau différents au cours de l'été. Elle a donné du sang à des fins de test et a mené une vaste enquête sur son mode de vie. «C’était pour moi une occasion à faible risque d’aider à résoudre ce genre de mystères sur la cause de la maladie d’Alzheimer», dit-elle.

M me Scott a trois filles et affirme que "comprendre les influences hormonales sur la démence les aiderait à l'approche de la ménopause".

La vision de Hong Kong pour une «prison intelligente» est un cauchemar orwellien



La prison la plus intelligente au monde – dotée de poignets de pistage et de robots détecteurs de drogue – sonne comme le ton d’un film de science-fiction inspiré de celui de John Carpenter. S'échapper de New York. En fait, c’est une chose réelle actuellement testée dans trois établissements pénitentiaires à Hong Kong. Si tout se passe bien, il pourrait être déployé dans le cadre d'un plan visant à transformer tous ces instituts correctionnels en «prisons intelligentes».

Une variété de gadgets intelligents sont explorés dans le cadre de ce programme. L’un est un bracelet qui facilitera la surveillance de l’emplacement des prisonniers à tout moment. Il surveillera également les fréquences cardiaques et alertera le personnel en cas d’irrégularité. Si les prisonniers tentent de retirer le bracelet, une alarme retentit.

Un autre outil de surveillance mis à l'épreuve est un système de vidéosurveillance augmenté d'AI, conçu pour détecter certains comportements derrière les barreaux. Par exemple, il peut soi-disant reconnaître des comportements autodestructeurs, se battre et savoir si une personne s'est effondrée. Douze de ces caméras de sécurité sont actuellement testées dans des dortoirs pour hommes à la prison de Pik Uk à Hong Kong.

Peut-être que la technologie la plus captivante explorée (et qui supprime un travail que peu d'humains voudraient) est un robot dont le but est de rechercher des drogues dans le caca. Il s'avère que de nombreux prisonniers tentent d'introduire des drogues en contrebande en les avalant puis en les faisant caca plus tard. À l’heure actuelle, les agents pénitentiaires humains ont la tâche fascinante d’examiner les excréments des détenus à l’aide de bâtons de bois, afin de les dissocier dans leur quête de la contrebande. Au lieu de cela, le bras du robot utilisera des jets d’eau pour décomposer le caca, à la recherche de drogues illicites.

Parlant à la Matin du sud de la ChineLe Commissaire des services pénitentiaires, Danny Woo Ying-ming, a déclaré: «Le Département des services pénitentiaires s’efforce d’améliorer l’efficacité des opérations de détention et la sécurité des établissements pénitentiaires grâce à l’innovation et à la technologie, tout en protégeant la sécurité des agents et des personnes en détention.

Ce n’est pas la seule technologie de prison intelligente que nous avons couverte. Aux États-Unis, certaines prisons ont investi dans un système de détection de drones intelligents, conçu pour lutter contre la contrebande en surveillant le trafic suspect de drones dans la région. À notre connaissance, toutefois, les prisons américaines n’ont pas encore plongé dans le monde des robots pour le test de dunette ou des appareils intelligents pour la population carcérale.










La PlayStation Vita a commencé ce que le commutateur de Nintendo perfectionné



Le magasin japonais de PlayStation a récemment annoncé l’arrêt (prochainement) de la PS Vita comme prévu, comme nous le soupçonnions tous. C’est le moment idéal pour rappeler ce qu’il a contribué à la transformation du matériel de jeu – à savoir le mélange de consoles de jeu portables et stationnaires, le succès retentissant de Nintendo, le Switch.

La disparition imminente de la Vita n’est une surprise pour personne, étant donné que nous entendons dire depuis plus d’un an que la Vita allait se dissiper. Ces choses arrivent. Les consoles ont une durée de vie comme toute autre chose, et vous ne pouvez pas reprocher à une entreprise de ne pas vouloir fabriquer une console que personne n’achète plus.

Mais avant d’embrasser la Vita en tant qu’un des culs-de-sac évolutifs du jeu, reconnaissons à quel point cela a influencé ce qui a suivi. De toute évidence, cela fait partie de la raison pour laquelle les joueurs ont maintenant le commutateur, ne serait-ce que parce qu’il donne un bon exemple de ce que vous pouvez faire pour créer une console hybride et de ce que vous ne devriez pas faire.

Les consoles de Nintendo offrent souvent un modèle évident à leurs successeurs. La 3DS reste l’un des best-sellers de Nintendo. Étant donné cette popularité, il serait tentant de la considérer comme le prédécesseur de la nouvelle mode de Nintendo. Sauf que ce n’est pas tout à fait vrai. Mis à part le fait qu’ils sont tous les deux portables, le Switch et le 3DS n’ont pas grand-chose en commun.

Au lieu de cela, les véritables précurseurs du design du Switch étaient deux consoles qui n’avaient jamais vraiment l’amour qu’elles méritaient – la Wii U et la Vita susmentionnée. L’influence de la Wii U est évidente: c’est le premier pied à terre de Nintendo. mettre dans l'eau d'une console hybride. Il a essayé de combiner le téléviseur avec le contrôleur intégré du contrôleur et vous a permis de jouer à un jeu entièrement sur le contrôleur si vous ne vouliez pas utiliser le grand écran.

Mais la manette Wii U n’était pas ce que l’on pourrait appeler «portable». En avez-vous vu un? Cela ressemble à la progéniture mal intentionnée d'un Amazon Fire 7 et d'un Etch-a-Sketch. Vous auriez plus de chance d’essayer de mettre dans votre poche l’ensemble des œuvres rassemblées de Tolkien.

La PlayStation Portable et la Vita ont toutes deux été pionnières dans l’idée d’un ordinateur de poche, qui tient vraiment dans les mains de l’homme, se connectant à une console plus grande et fonctionnant comme une extension portable de la console. Le jeu à distance, comme on l'appelait, avait pour but de relier la PSP et la PS3, mais peu de jeux de la PS3 le supportaient. Ce n’est que jusqu’à la Vita et à la PS4 que Sony fait la fonctionnalité omniprésente. Presque tous les jeux à sortir pour la PS4 étaient jouables sur la Vita.

Dans le cas de la Vita, cela a été intégré à la console, plutôt qu’une fonctionnalité à ajouter ultérieurement. Et contrairement à la Wii U, la Vita était en réalité un ordinateur de poche et pouvait être transportée. Il ressemblait aussi au téléphone Xperia Play de Sony, de courte durée, en ce sens qu’il était encore plus élégant que le 3DS. Bien que l’esthétique n’ait peut-être pas été exactement identique à celle du Switch, l’idée d’un écran suffisant pour afficher des jeux destinés à l’origine à la télévision existe toujours.

Je ne dis pas que la Vita était sans faille. La lecture à distance était en fait assez difficile à utiliser, notamment parce que la Vita n’avait pas la même disposition des boutons que la PS4. L'interface utilisée pour connecter les deux était au mieux maladroite. Mais le fait est que c’est cette tentative non polie, mais ambitieuse, de combiner la mobilité avec la console grand public qui nous a permis de nous rendre où nous sommes aujourd’hui.

La Vita est sur le point de devenir obsolète, mais sa conception et son objectif prédisaient encore la tendance que l’industrie allait suivre au cours des prochaines années. À tout le moins, le succès de la conception hybride du commutateur pourrait être une incitation suffisante pour maintenir en vie une partie de l’héritage de la Vita dans le PS5.

Amazon Alexa et la recherche de la réponse parfaite


Si tu avais visité la bibliothèque de l’Université de Cambridge à la fin des années 1990, vous avez peut-être aperçu un jeune homme maigre, le visage illuminé par la lueur d’un écran d’ordinateur portable, qui campait dans les rayons. William Tunstall-Pedoe avait terminé ses études d'informatique plusieurs années auparavant, mais il appréciait encore le parfum de moisi de vieux papier, l'impression de livres pressés de toutes parts. La bibliothèque a reçu une copie de presque tout ce qui a été publié au Royaume-Uni, et le volume considérable d'informations – 5 millions de livres et 1,2 million de périodiques – l'a inspiré.

C'était autour cette fois, bien sûr, un autre vaste référentiel de connaissances – Internet – prenait forme. Google, avec son fameux énoncé de mission "organiser l'information mondiale et la rendre universellement accessible et utile", entrait fièrement dans son rôle de bibliothécaire de la planète. Même s’il adorait Tunstall-Pedoe, il ne pensait pas que les ordinateurs ne devraient pas obliger les utilisateurs à rechercher des informations de la même manière que les bibliothèques. Oui, nous avons eu beaucoup de plaisir à parcourir les résultats de recherche, à trouver de nouvelles sources et à découvrir des faits adjacents. Mais ce que la plupart des utilisateurs voulaient vraiment, c’était des réponses, pas le frisson d’une chasse.

Cet article est adapté de Talk to Me: comment l'informatique vocale va transformer notre façon de vivre, de travailler et de penser, James Vlahos, à paraître en mars par Houghton Mifflin Harcourt.

Houghton Mifflin Harcourt

Pour atteindre cet objectif, les moteurs de recherche étaient presque aussi encombrants que leurs prédécesseurs riches en livres. Tout d'abord, vous deviez penser aux bons mots clés. À partir de la longue liste de liens produits par Google ou Yahoo, il fallait deviner lequel était le meilleur. Ensuite, vous deviez cliquer dessus, accéder à une page Web et espérer que celle-ci contienne les informations recherchées. Tunstall-Pedoe a estimé que la technologie devrait fonctionner davantage comme l’ordinateur du navire Star Trek: Posez une question dans le langage de tous les jours, obtenez une «réponse parfaite, instantanée». Les moteurs de recherche, bibliothécaires serviables, a-t-il estimé, doivent finalement céder le pas aux IA en tant qu'oracles omniscients.

C'était un fantasme technologique à la hauteur des voitures volantes, mais Tunstall-Pedoe a entrepris de le concrétiser. Il gagnait de l'argent en tant que programmeur depuis l'âge de 13 ans et avait toujours été particulièrement fasciné par la quête de l'enseignement du langage naturel aux machines. En tant qu'étudiant de premier cycle, il avait écrit un logiciel appelé Anagram Genius, qui, lorsqu'il était fourni avec des noms ou des phrases, réarrangeait intelligemment les lettres. «Margaret Hilda Thatcher», par exemple, est devenue «Une fille, l'arche-chapelier-fou.» (Des années plus tard, l'auteur, Dan Brown, a utilisé Anagram Genius pour générer des énigmes critiques pour l'intrigue Le "Da Vinci Code.) Maintenant, séquestré dans la bibliothèque, Tunstall-Pedoe a commencé à construire un prototype pouvant répondre à quelques centaines de questions.

Deux décennies plus tard, avec l’essor des plates-formes d’informatique vocale telles que Amazon Alexa et Google Assistant, les plus grandes sociétés de technologie du monde se dirigent soudainement et précipitamment vers Tunstall-Pedoe. Les haut-parleurs intelligents à commande vocale font partie des produits les plus vendus de l’industrie; rien qu'en 2018, selon un rapport de NPR et Edison Research, leur prévalence dans les ménages américains a augmenté de 78%. Selon une étude de marché, les gens demandent à leurs conférenciers intelligents de répondre aux questions plus souvent qu’ils ne font quoi que ce soit avec eux. La vision de Tunstall-Pedoe selon laquelle les ordinateurs répondent à nos requêtes en un seul passage (fournissant des réponses uniques, comme on les appelle dans la communauté de recherche), est devenue la norme. L'Internet et les écosystèmes commerciaux de plusieurs milliards de dollars qu'il supporte sont en train de changer irrévocablement. Il en va de même pour la création, la diffusion et le contrôle de l'information – la nature même de la manière dont nous savons ce que nous savons.

En 2007, ayant Tunstall-Pedoe et quelques collègues étaient sur le point de lancer leur premier produit, un site Web appelé True Knowledge, qui offrirait des réponses uniques à toutes sortes de questions. À l'époque, leur objectif était encore hétérodoxe. «Il y avait des gens dans Google qui étaient complètement allergiques à ce que nous faisions», déclare Tunstall-Pedoe. «L'idée d'une réponse unique à une recherche était taboue.» Il se souvient d'avoir eu une discussion avec un employé de Google chevronné qui avait rejeté l'idée qu'il n'existait même pas une seule réponse correcte. Les gros moteurs de recherche, malgré l’indexation de milliards de pages Web, ne possédaient pas une compréhension approfondie des requêtes des utilisateurs. Au lieu de cela, ils se sont livrés à des devinettes: vous avez tapé quelques mots-clés dans la barre de recherche de Google et le système PageRank de la société a renvoyé une longue liste de conjectures étayées par des statistiques sur ce que vous vouliez savoir.

Pour démontrer que l’ambition unique de True Knowledge était possible, Tunstall-Pedoe et sa petite équipe à Cambridge avaient développé un cerveau numérique composé de trois composants principaux. Le premier était un système de traitement en langage naturel qui tentait d'interpréter les questions de manière robuste. Par exemple, "Combien de personnes habitent", "Quelle est la population" et "Quelle est sa taille" seraient toutes représentées sous forme de questions sur le nombre d'habitants d'un lieu.

Le deuxième composant du système a rassemblé des faits. Contrairement à un moteur de recherche, qui orientait simplement les utilisateurs vers des sites Web, True Knowledge aspirait à fournir les réponses elles-mêmes. Il fallait savoir que la population de Londres était de 8,8 millions, de LeBron James, de 6,8 ", que les derniers mots de George Washington étaient" ça va, "et ainsi de suite. La grande majorité de ces faits n'a pas été saisie manuellement dans le système. Cela aurait été trop ardu, mais ils ont été automatiquement récupérés à partir de sources de données structurées, dans lesquelles les informations sont répertoriées dans un format lisible par ordinateur.

Enfin, le système devait coder la manière dont tous ces faits étaient liés les uns aux autres. Les programmeurs ont créé un graphe de connaissances, qui peut être décrit comme une structure géante ressemblant à un arbre. À sa base se trouvait la catégorie «objet», qui englobait tous les faits. En remontant vers le haut, la catégorie «objet» s'est ramifiée en classes «objet conceptuel» (pour les constructions sociales et mentales) et «objet physique» (pour tout le reste). Plus vous montez dans l’arbre, plus les catégorisations sont affinées. La catégorie «piste», par exemple, est divisée en groupes comprenant «itinéraire», «chemin de fer» et «route». La construction de l'ontologie était une tâche ardue et elle s'est étendue à des dizaines de milliers de catégories, comprenant des centaines de millions de personnes. faits. Mais la structure fournie permettait de classer les nouvelles informations, comme une lessive, dans des tiroirs.

Les relations codées du graphe de connaissances dans un sens taxonomique: un sapin de Douglas est un type de conifère, un conifère est un type de plante, etc. Mais au-delà de la simple expression d’un lien entre deux entités, le système caractérise également la nature de chaque connexion: Big Ben est situé dans Angleterre. Emmanuel Macron est le président de France. Cela signifiait que la Vraie connaissance avait effectivement appris certaines règles de bon sens sur le monde qui, tout en étant extrêmement évidentes pour les humains, échappaient généralement aux ordinateurs: un repère ne peut exister qu’à un seul endroit. La France ne peut avoir qu'un seul président. Le plus excitant pour Tunstall-Pedoe, True Knowledge pouvait traiter des questions dont les réponses n’étaient pas explicitement expliquées au préalable. Imaginez que quelqu'un demande: «Est-ce qu'une chauve-souris est un oiseau?» Étant donné que dans l'ontologie, les chauves-souris étaient classées dans un sous-groupe sous «mammifères» et que les oiseaux étaient situés ailleurs, le système pouvait raisonnablement penser que les chauves-souris ne sont pas des oiseaux.

True Knowledge devenait de plus en plus malin et, devant les investisseurs, Tunstall-Pedoe aimait faire un pied de nez à la concurrence. Par exemple, il avait Google «Madonna est-elle célibataire?» La compréhension superficielle du moteur de recherche était évidente quand il a renvoyé le lien «Madone célibataire non libéré glisse sur le réseau». True Knowledge, de son côté, savait par la façon dont la question avait été posée que «célibataire ”Était utilisé comme un adjectif, pas un nom, et qu’il était défini comme une absence de relations romantiques. Alors, voyant que Madonna et Guy Ritchie étaient connectés (à l’époque) par un Est marié à lien, le système a plus utilement répondu que non, Madonna n’était pas célibataire.

Fidèles à ce qu’ils ont vu, les investisseurs ont ouvert le marché du capital-risque en 2008. True Knowledge s’est étendu à environ 30 employés et a déménagé dans un plus grand bureau à Cambridge. Mais la technologie n’avait pas, au départ, séduit les consommateurs, en partie parce que son interface utilisateur était «un bébé moche», déclare Tunstall-Pedoe. Il a donc relancé True Knowledge en tant qu'application pour smartphone proprement conçue, disponible à la fois sur iPhone et sur les appareils Android. Il y avait un joli logo – un visage souriant avec un œil – et un nouveau nom accrocheur, Evi (prononcé EE-vee). Le meilleur de tous, vous pourriez parler vos questions à Evi et entendre les réponses.

Evi a fait ses débuts en janvier 2012, quelques mois après le lancement de l’assistant vocal Siri d’Apple, et est devenu le n ° 1 de la boutique d'applications de la société, enregistrant rapidement plus d'un demi-million de téléchargements. (Apple, apparemment piqué par des titres tels que «introduisant evi: le nouvel pire ennemi de siri», a menacé de retirer l’application à un moment donné.) Tunstall-Pedoe était submergé d’acquis d’intérêt. Après une série de réunions avec les prétendants, True Knowledge a accepté d'être rachetée. Presque tout le monde garderait son emploi et resterait à Cambridge et Tunstall-Pedoe deviendrait un membre senior de l'équipe produit pour un appareil informatique vocal non encore commercialisé. Lorsque cet appareil serait disponible en 2014, ses capacités de réponse aux questions seraient grandement optimisées par Evi. L'acheteur était Amazon et l'appareil était l'Echo.

Jacob Burge

Les réponses uniques ont été démodé quand Tunstall-Pedoe a commencé à programmer à Cambridge. Mais ce n’était plus le cas au moment de la publication de l’Écho. À l'ère de l'informatique vocale, proposer une réponse unique n'est pas simplement une fonctionnalité intéressante; c’est un besoin urgent. «Vous ne pouvez pas fournir 10 liens bleus par voix», explique Tunstall-Pedoe, faisant écho au sentiment dominant du secteur. "C’est une expérience utilisateur épouvantable."

À l’instar des plus grandes entreprises de technologie du monde, elles ont commencé à retracer de nombreuses étapes de True Knowledge. En 2010, Google a acquis Metaweb, une startup qui créait une ontologie appelée Freebase. Deux ans plus tard, la société dévoilait le Knowledge Graph, qui contenait 3,5 milliards de faits. La même année, Microsoft a lancé ce qui allait devenir le Concept Graph, qui contient désormais 5 millions d’entités. En 2017, Facebook, Amazon et Apple ont tous acquis des sociétés de création de graphes de connaissances. Dernièrement, de nombreux chercheurs ont commencé à concevoir des systèmes autonomes qui explorent le Web à la recherche de réponses, et stockent les ontologies avec de nouveaux faits bien plus rapidement que tout être humain.

La ruée vers le taureau est logique. Les analystes du marché estiment que d'ici 2020, jusqu'à la moitié des recherches sur Internet seront prononcées à voix haute. Dernièrement, même les anciens bibliothécaires de la recherche à l'écran ont basculé en mode oracle. Google a régulièrement augmenté la prévalence des extraits de code, un type de réponse instantanée, dans les versions pour ordinateur de bureau et mobile de son moteur de recherche. Ils occupent une place de choix par rapport aux autres résultats. Supposons que vous recherchez «Quel est l'élément le plus rare de l'univers?». La réponse suivante se trouve dans la zone de requête: «L'attraction de l'élément radioactif.» Selon l'agence de marketing Stone Temple, Google a fourni des réponses instantanées pour plus d'informations. moins d’un tiers de toutes les recherches effectuées en juillet 2015. Dix-huit mois plus tard, il l’a fait plus de la moitié du temps.

Le mouvement vers des réponses uniques a été suffisamment lent pour masquer sa conséquence la plus importante: détruire Internet tel que nous le connaissons. Le web conventionnel, avec toutes ses pages et liens fastidieux, cède la place à la de la conversation Web, dans lequel les IA bavardes règnent en maître. On nous dit que le gain est une commodité et une efficacité accrues. Mais pour tous ceux qui ont des intérêts économiques liés à la recherche sur le Web traditionnelle – entreprises, annonceurs, auteurs, éditeurs, géants de la technologie – la situation est périlleuse. Pour comprendre pourquoi, il est utile de passer rapidement en revue l’économie du monde en ligne, où l’attention est primordiale.

Les entreprises veulent être trouvées; ils veulent que leurs annonces soient vues. Ainsi, depuis les débuts d’Internet, ils maîtrisent l’art mystérieux de l’optimisation des moteurs de recherche, ou SEO, qui consiste à peaufiner les mots-clés et d’autres éléments des sites pour les faire apparaître plus haut dans les classements. Pour garantir un emplacement de choix, les entreprises versent également de l'argent directement aux services de recherche pour les découvertes payées, en achetant de petites annonces diffusées au-dessus ou à côté des résultats.

Lorsque la recherche sur ordinateur était le seul jeu possible, les entreprises se sont hissées parmi les 10 meilleurs liens. les gens ne font souvent pas défiler plus bas que cela. Depuis la montée du mobile, ils ont couru pour se classer parmi les cinq premiers. Avec la recherche vocale, les entreprises font face à un défi encore plus redoutable. Ils veulent saisir ce qu’on appelle la position zéro, pour fournir la réponse unique qui apparaît au-dessus de tous les autres résultats. La position zéro est essentielle car c'est le plus souvent ce qui est lu à haute voix. Et c'est souvent le seulement Ce qui doit être lu, selon Greg Hedges, vice-président de l’agence de marketing RAIN, qui conseille les marques sur leur stratégie d’IA conversationnelle. «Si vous souhaitez être visible dans quelques années, vous devez vous assurer que votre site Web est optimisé pour la recherche vocale», a-t-il déclaré.

Supposons que vous dirigiez un restaurant de sushi et que vous ayez de nombreux concurrents à proximité. Un utilisateur demande à son appareil vocal: «Quel est le bon restaurant de sushis près de chez moi?» Si votre restaurant n’est pas celui que l’intelligence artificielle choisit en premier lieu, vous avez des problèmes. Il existe bien sûr un équivalent verbal à un défilement vers le bas: après avoir entendu la première option, le client peut dire: «Je n’aime pas le son de ce son. Quoi d'autre est à proximité? ”Mais cela nécessite du travail, ce que les gens évitent quand ils le peuvent.

Atteindre la position zéro nécessite une stratégie totalement différente de celle du référencement classique. Par exemple, il est de moins en moins important de mettre les bons mots clés sur une page Web. Au lieu de cela, les gourous du référencement essaient de penser aux expressions de langage naturel que les utilisateurs pourraient dire – telles que «Quelles sont les voitures hybrides les mieux cotées?» – et les incorporent, avec des réponses concises, sur les sites. L'espoir est de produire le contenu parfait que l'IA va extraire et lire à haute voix.

Pour l'instant, il n'y a pas de découverte payée pour la recherche vocale. Mais quand cela arrivera inévitablement, l’économie de la publicité sur Internet sera bouleversée. Parce que les oracles vocaux distribuent des réponses une par une, ils offrent moins d’immobilier aux annonceurs. "Il va y avoir une bataille pour l'espace de stockage, et chaque slot devrait théoriquement être plus cher", a déclaré Jared Belsky, l'actuel PDG de l'agence de marketing numérique 360i, Adweek en 2017. «C’est le même intérêt qui s’intègre dans un paysage plus petit.» Cela peut s’avérer particulièrement vrai dans les environnements de vente au détail tels que Amazon, où un consommateur prêt à l’achat se trouve à l’autre bout du haut-parleur intelligent. Avec la voix, l’objectif est d’atteindre le sommet de l’Everest – d’obtenir le meilleur résultat – ou de mourir en essayant.

Et si votre produit n’est pas une voiture hybride ou un rouleau de thon épicé, mais la connaissance elle-même? Les éditeurs dépendent déjà trop des grandes entreprises technologiques pour la majeure partie de leur trafic et, par conséquent, pour une grande partie de leurs revenus publicitaires. Selon la société d’analyse Parse.ly, les recherches Google représentent actuellement environ la moitié des renvois vers les sites des éditeurs; liens partagés sur le compte Facebook pendant un quart. Des réponses uniques pourraient sérieusement limiter ce trafic. Par exemple: je suis un fan des Oregon Ducks. Dans le passé, j’allais sur ESPN.com le lendemain matin pour connaître le vainqueur. Une fois là-bas, je pourrais cliquer sur une autre histoire ou deux, donnant au site quelques fractions de cent de recettes publicitaires. Si je me sentais particulièrement généreux, je pourrais même m'inscrire pour un abonnement mensuel. Mais maintenant, je peux simplement demander à mon téléphone: "Qui a gagné le jeu Ducks?" Je reçois ma réponse et ESPN ne voit jamais mon trafic.

Peut-être vous souciez-vous d’ESPN, une entreprise majeure à part entière, dont le trafic est détourné; peut-être que non. Le fait est qu'une dynamique similaire pourrait affecter un grand nombre de créateurs de contenu, des baleines aux ménés. Prenons l’histoire de Brian Warner, qui dirige un site Web appelé Celebrity Net Worth. Sur le site, les visiteurs curieux peuvent nommer, par exemple, Jay-Z et découvrir, grâce aux recherches des employés de Warner, que le rappeur a une valeur estimée à 930 millions de dollars. Warner affirme que Google a commencé à recueillir des réponses sur son site même après avoir explicitement rejeté la demande du géant de la recherche d'accéder à la base de données de son entreprise. Une fois que cela a commencé, dit-il, la quantité de trafic qui a effectivement atteint Celebrity Net Worth a chuté de 80%, et il a dû licencier la moitié de son personnel. "Combien de milliers d'autres sites Web et entreprises Google a-t-il pavés?", Demande-t-il. (Un porte-parole de Google a refusé de commenter spécifiquement la version de Warner; elle a toutefois noté que les administrateurs de site pouvaient utiliser les outils de développement de la société pour empêcher leurs pages de figurer dans des extraits.)

Lorsque les agents d'intelligence vocale lisent un extrait de contenu, ils créditent souvent la source. Ils peuvent proposer une attribution verbale ou, si l’appareil en question est muni d’un écran, un visuel. Mais le fait de laisser tomber un nom ne paie pas les factures; les éditeurs ont besoin de trafic. Avec un haut-parleur intelligent typique, les chances qu'un utilisateur fournisse en quelque sorte ce trafic sont minces. Les solutions de contournement de Google et d'Amazon sont maladroites: un utilisateur peut accéder à l'application compagnon du smartphone pour son Home ou son Echo, rechercher le résultat de la recherche et cliquer sur un lien pour accéder au site du créateur du contenu.

Un utilisateur pourrait allez à ce problème. Mais pourquoi s'embêter alors qu'elle a déjà la réponse qu'elle cherchait? Asher Elran, expert en trafic Web et PDG de Dynamic Search, l’a écrit dans un article de blog en 2013, ce qui a donné raison à Google. «En tant que sites Web, nous nous attendons à concourir pour ces rangs en utilisant le référencement et en fournissant un contenu intéressant», a-t-il écrit. "Ce que nous n'attendons pas, c'est la réponse aux questions posées au chercheur avant que nous ayons la chance de l'impressionner avec notre travail acharné."

Quand Tunstall-Pedoe a commencé travaillant sur ce qui allait devenir la Vraie Connaissance, il a eu l’impression que Google s’opposait à la nécessité de donner des réponses ponctuelles. Même si, à l’époque, certains employés étaient certainement de cet avis, les déclarations des dirigeants de la société indiquent clairement que le plan à long terme consistait toujours à construire un oracle. "Quand vous utilisez Google, avez-vous plus d'une réponse?", S'est interrogé Eric Schmidt lors d'une interview en 2005, plus d'une décennie avant de se retirer de la présidence. "Bien sûr, vous le faites. Eh bien, c’est un bug… Nous devrions pouvoir vous donner la bonne réponse une seule fois.

Pendant des années, des obstacles technologiques ont empêché l’objectif de Schmidt de disparaître. Cela est venu avec certains avantages. En vertu de l'article 230 de la loi sur les communications (Decence Act), loi de 1996 régissant la liberté d'expression sur Internet, les intermédiaires en ligne ne peuvent être tenus responsables du contenu fourni par des tiers. Tant que Google restera un simple canal d’information, et non un créateur d’informations – un bibliothécaire neutre plutôt qu'un oracle omniscient -, il pourrait probablement éviter une tempête de responsabilité juridique et de responsabilités morales. "Une partie de la raison pour laquelle Google a aimé 10 liens bleus est due au fait qu'ils ne déterminaient pas ce qui était vrai ou faux", déclare Tunstall-Pedoe.

Mais le positionnement de la société ne tue pas le messager est beaucoup plus difficile à accepter à l’ère de la voix. Supposons que vous cliquez sur un résultat de recherche et que vous finissiez par lire un article du San Francisco Chronicle. Google n'est clairement pas responsable du contenu de cet article. Mais lorsque l’assistant de la société répond à l’une de vos questions, la distinction s’estompe. Même si les informations ont peut-être été extraites d'une source tierce, il semble que celles-ci proviennent directement de Google. En tant que telles, les sociétés qui répondent aux requêtes vocales disposent d'un grand pouvoir pour décréter ce qui est vrai. Ils deviennent les seigneurs de l'épistémologie.

Danny Sullivan, agent de liaison public pour les recherches sur Google, a évoqué cet aléa l’année dernière dans un article de blog sur les extraits vedettes. Jusqu'à récemment, a-t-il expliqué, les utilisateurs qui demandaient «Comment les Romains lisaient-ils l'heure du soir?» Recevaient une réponse absurde en un coup: les cadrans solaires. C'était une erreur sans conséquence, et Sullivan a assuré au public que Google travaillait pour empêcher de telles gaffes à l'avenir. Mais il n’est pas difficile d’imaginer une gaffe semblable qui aurait de plus grandes ramifications, d’autant plus que de plus en plus d’Américains adoptent la recherche vocale et la notion d’infaillible oracle. Les réponses précédentes, tirées d'une seule main, ont faussement affirmé que Barack Obama déclarait la loi martiale, que Woodrow Wilson était membre du Ku Klux Klan, que le MSG causait des lésions cérébrales et que les femmes étaient mauvaises. Google a volontairement corrigé ces problèmes, expliquant qu'il ne les avait pas créés – que les erreurs avaient été automatiquement extraites de sites Web de mauvaise qualité.

Donner aux gens un moyen de vérifier l’approvisionnement offre une certaine protection contre la désinformation. Mais il est difficile d’imaginer un utilisateur d’Echo ou de Home qui se donne la peine de se connecter régulièrement à l’application compagnon; cet effort supplémentaire va à l’encontre de l’ensemble de l’éthique de l’informatique vocale mains libres. Et les attributions verbales, quand elles existent, sont généralement vagues. Un utilisateur peut être informé qu'une réponse provient de Yahoo ou de Wolfram Alpha. Cela revient à dire: «Notre société de technologie a reçu cette information d’une autre société de technologie.» Il n’a pas la spécificité de voir le nom d’un journaliste ou d’un média; elle omet également de mentionner les preuves utilisées pour arriver à une conclusion. Lorsque la source est un graphique de connaissances ou une autre ressource interne de la société, la dérivation devient encore plus opaque: «Notre société de technologie a obtenu ces informations elle-même. Fais nous confiance."

La stratégie consistant à fournir des réponses uniques implique également que nous vivions dans un monde où les faits sont simples et absolus. Bien sûr, beaucoup de questions ont une seule bonne réponse: la Terre est-elle une sphère? Quelle est la population de l'Inde? Pour d'autres questions, cependant, il existe de multiples perspectives légitimes, ce qui place les oracles de la voix dans une position délicate. Reconnaissant cela, Cortana de Microsoft donne parfois deux réponses contradictoires aux questions contestées plutôt qu’une seule. Google envisage de faire une version de la même chose. Que ces sociétés souhaitent ou non jouer le rôle de vérificateur de faits au reste du monde, elles s'y adossent.

Le contrôle exercé par les grandes entreprises technologiques sur la diffusion de l'information, en particulier à l'ère de l'informatique vocale, soulève le spectre du contrôle orwellien de la connaissance. Dans des pays tels que la Chine, où le gouvernement censure lourdement Internet, il ne s’agit pas uniquement d’une préoccupation universitaire. Dans les pays démocratiques, la question la plus pressante est de savoir si les entreprises manipulent les faits d'une manière qui profite à leurs intérêts ou aux agendas personnels de leurs dirigeants. Le contrôle de la connaissance est un pouvoir puissant et jamais aussi peu d’entreprises n’ont acquis une telle domination, autant de portails par lesquels transitent la grande majorité des informations du monde.

Pendant ce temps, le reste d’entre nous pourrait perdre les compétences qui nous permettent de demander des comptes à ces gardiens. Une fois que nous nous sommes habitués à placer notre confiance en l'oracle sur le comptoir de la cuisine, nous risquons de perdre patience face à la chasse laborieuse, stimulante pour la curiosité et inspirante, aux faits, en s'attendant à ce qu'ils nous parviennent. Pourquoi pomper l'eau d'un puits si elle coule sans effort de votre robinet?

Tunstall-Pedoe, qui a quitté Amazon en 2016, reconnaît que les oracles vocaux introduisent de nouveaux risques, ou du moins, aggravent les risques existants. Mais il a le point de vue habituel de l’ingénieur sur le fait que les problèmes causés par la technologie peuvent être résolus grâce à une technologie de plus en plus performante, vous l’avez deviné, comme les IA qui apprennent à supprimer les informations factuellement incorrectes. Si un jour les oracles en ligne deviennent suffisants pour rendre un lieu comme la bibliothèque de l’Université de Cambridge obsolète, il imagine qu’il se sentirait nostalgique. Mais seulement jusqu'à un certain point. Tunstall-Pedoe, «ça risque de me manquer, mais je ne suis pas sûr d’y retourner si je n’en avais pas besoin.»

Getty Images (toutes les sources d'illustrations)

James Vlahos (@jamesvlahos) a écrit sur le Alexa Prize, un concours de chatbot sponsorisé par Amazon, dans le numéro 26.03.

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Les médecins peuvent maintenant mesurer objectivement votre douleur



En ce qui concerne le niveau d’intoxication d’une personne, les alcootests sont utilisés depuis de nombreuses années, ce qui permet de prendre un jugement subjectif et de le rendre plus exact sur le plan scientifique. Mais qu’en est-il du test équivalent permettant de mesurer le niveau de douleur d’une personne? Un tel outil pourrait s’avérer extrêmement utile pour aider les médecins à mesurer avec précision la sévérité du niveau de douleur d’un patient – et ainsi pouvoir améliorer le traitement en conséquence.

Jusqu'à présent, il n'y avait aucun moyen de le faire. Au lieu de cela, les cliniciens ont dû compter sur les patients qui déclarent eux-mêmes ces informations. Non seulement cela est subjectif, mais il est également ouvert à d'éventuels abus. Heureusement, de nouveaux travaux de chercheurs de la faculté de médecine de l’Université d’Indiana pourraient changer les choses pour toujours. Ils ont découvert des biomarqueurs dans le sang qui peuvent permettre de déterminer de manière objective le degré de douleur d’une personne.

«Ces biomarqueurs peuvent être utilisés pour identifier les personnes à risque d'épisodes de douleur futurs et d'intervenir tôt pour prévenir de tels épisodes», a déclaré à Digital Trends, Alexander Niculescu, professeur de psychiatrie à l'Université de l'Indiana. «Ils peuvent également être utilisés pour apparier avec précision les patients aux médicaments auxquels ils répondraient. Enfin et surtout, ils fournissent une lecture objective de la douleur et un moyen de mesurer la réponse au traitement. Pour un individu déjà souffrant, ils n'ont pas besoin de biomarqueurs pour leur dire qu'ils souffrent, mais ils ont besoin de biomarqueurs pour les associer avec le meilleur traitement. Cela fournit également une preuve objective que tout n’est pas dans leur tête; ils ne l'inventent pas. Lorsque les biomarqueurs s’améliorent avec le traitement, cela donne de l’espoir. »

Une application potentiellement transformatrice du travail pourrait être d'aider à lutter contre l'épidémie d'opioïdes en Amérique du Nord. Au lieu de prescrire trop d'opioïdes, les futurs médecins seront en mesure de faire correspondre les biomarqueurs présents dans le sang d'un patient à toutes les options de traitement disponibles. L’objectif serait de trouver le composé le mieux à même de normaliser une signature de douleur particulière, qu’il s’agisse de médicaments existants ou de solutions de remplacement naturelles.

«Nous aimerions mener des études plus approfondies, dans des populations plus importantes, afin d'établir des niveaux normatifs de ces biomarqueurs dans différentes sous-populations, avec différents diagnostics et quels médicaments devraient être utilisés pour ces sous-populations», a poursuivi Niculescu. «Déjà dans notre travail initial, nous constatons des différences entre les sexes. Nous espérons attirer de la philanthropie et des subventions pour accélérer ces recherches, ainsi que des partenariats commerciaux pour les intégrer à la pratique clinique et aux sociétés pharmaceutiques pour accélérer le développement de médicaments. Nous voulons que tout soit fait en respectant les normes les plus strictes, avec l’approbation de la FDA – et tout cela prend du temps et de l’argent. "

Un article décrivant la recherche a récemment été publié dans la revue Molecular Psychiatry.










Ces travailleurs ont fait UNE SEULE erreur cruciale. Vous pouvez l'éviter.



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Un métallo travaille dur dans une aciérieCrédit: Getty Royalty Free

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Certains de ces travailleurs mis à pied, qui avaient entre 40 et 50 ans, ont trouvé qu'il était pratiquement impossible de trouver du travail ailleurs.

"C'était la fin d'une époque" a déclaré Eric Rolfe Greenberg, directeur des études de gestion à l'American Management Association, en 1996.

"C'était le dernier rempart de la vertu d'entreprise qui tombait. C'était comme découvrir que votre grand-mère avait une liaison. L'ère de la sécurité de l'emploi était terminée."

Faisant écho à ce qui s'est passé pendant la crise financière de 2008, le chômage s'est insinué contre ces travailleurs.

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Quand arrêter de diversifier

Vous n'êtes peut-être pas un commerçant, mais créer une offre ou entreprendre un projet ne doit pas consommer autant de vos ressources que vous risqueriez de perdre les bases de votre entreprise ou de votre carrière.

Homme d'affaires et femme se serrant la main après un entretien d'embauche réussi.Crédit: Getty Royalty Free

Si votre entreprise est rentable, utilisez des revenus pour embaucher quelqu'un qui peut vous remplacer. Vous pouvez également utiliser vos bénéfices pour investir dans un produit financier ou dans une autre société.

Cependant, n'embauchez pas autant de personnes et ne tirez pas assez d’argent de votre entreprise pour ne pas risquer de compromettre les coûts de fonctionnement.

Si vous travaillez dans une grande entreprise, décidez combien de temps ou quelle proportion d'un budget vous êtes prêt à dépenser pour un projet avant de décider de l'arrêter, de le démarrer ou de le poursuivre.

En pensant à IBM dans les années 90, demandez-vous toujours ce qui se passerait si votre rôle changeait, si vous étiez mis à l'écart ou si votre entreprise échouait.

En fin de compte, la diversification atténuera les risques d’échec de votre horizon.

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Un métallo travaille dur dans une aciérieCrédit: Getty Royalty Free

Au début des années 1990, un IBM assiégé supprimer plus de 25 000 emplois dans le monde. Nombre de ses employés avaient travaillé toute leur carrière chez Big Blue.

Certains de ces travailleurs mis à pied, qui avaient entre 40 et 50 ans, ont trouvé qu'il était pratiquement impossible de trouver du travail ailleurs.

"C'était la fin d'une époque", a déclaré Eric Rolfe Greenberg, directeur des études de gestion à l'American Management Association, en 1996.

"C'était le dernier bastion de la vertu d'entreprise qui s'effondrait. C'était comme si on découvrait que votre grand-mère avait une liaison. L'ère de la sécurité de l'emploi était révolue."

Faisant écho à ce qui s'est passé pendant la crise financière de 2008, le chômage s'est insinué contre ces travailleurs.

Comme Nassim Taleb l'a écrit dans son livre Cygne noir, «Lorsqu'il est mis à pied, l'employé fait face à un vide total: il n'est plus apte à rien d'autre."

Considérez votre dernier projet, votre produit le plus vendu ou votre carrière au sein d’une organisation comme un atout unique.

Il peut offrir des rendements intéressants aujourd'hui, mais vous devez toujours réfléchir aux moyens de vous préparer à la prochaine crise ou possibilité.

Comment diversifier votre carrière ou votre entreprise

Les grands investisseurs comme Warren Buffett recommandent de développer plusieurs sources de revenus. Il a dit: "Ne comptez jamais sur un seul revenu. Faites des investissements pour créer une deuxième source."

Si vous êtes un entrepreneur, la création de plusieurs produits et services vous aidera à générer davantage de flux de revenus.

Joanna Penn, par exemple, est une auteure et une entrepreneure créative qui recommande régulièrement à ses lecteurs de créer plusieurs flux de revenus en vendant des livres, des cours et des produits affiliés.

Ordinateur portable avec écran de vente d'analyse montrant les résultats du revenu.Crédit: Getty Royalty Free

Si vous êtes dirigeant, vous pouvez vous diversifier en établissant des relations d’affaires au sein d’une autre discipline de votre entreprise ou en vous portant volontaire pour une initiative.

Vous pouvez également travailler pour des collègues partageant les mêmes idées dans un secteur différent, dans le cadre d’une activité parallèle. Ainsi, si vous n’obtenez pas de promotion ou si votre entreprise réduit ses effectifs comme ce que IBM avait fait dans les années 1990, vous disposez d’un plan de sauvegarde.

Ce qu'il faut éviter lors de la diversification

Un riche distributeur de café a par le passé invité le célèbre négociant en matières premières Larry Hite chez lui à Londres. Le distributeur a interrogé Hite sur le commerce du café, expliquant qu'il savait presque tout sur l'industrie.

Le conseil de Hite, comme raconté dans Assistants du marché, était simple: gérer les risques encourus.

Trois mois plus tard, Hite découvrit que ce distributeur transformé en café avait perdu plus de 100 millions de dollars.

Au lieu de se lancer dans un seul commerce, les traders prospères tels que Hite n’affectent généralement pas plus de 5% du capital à un commerce particulier. Cette approche leur permet de se diversifier.

"Premièrement, si vous ne pariez jamais sur votre style de vie … rien de grave ne vous arrivera jamais. Deuxièmement, si vous savez quel est le pire résultat possible, vous aurez une énorme liberté", a déclaré Hite.

Quand arrêter de diversifier

Vous n'êtes peut-être pas un commerçant, mais créer une offre ou entreprendre un projet ne doit pas consommer autant de vos ressources que vous risqueriez de perdre les bases de votre entreprise ou de votre carrière.

Homme d'affaires et femme se serrant la main après un entretien d'embauche réussi.Crédit: Getty Royalty Free

Si votre entreprise est rentable, utilisez des revenus pour embaucher quelqu'un qui peut vous remplacer. Vous pouvez également utiliser vos bénéfices pour investir dans un produit financier ou dans une autre société.

Cependant, n'embauchez pas autant de personnes et ne tirez pas assez d’argent de votre entreprise pour ne pas risquer de compromettre les coûts de fonctionnement.

Si vous travaillez dans une grande entreprise, décidez combien de temps ou quelle proportion d'un budget vous êtes prêt à dépenser pour un projet avant de décider de l'arrêter, de le démarrer ou de le poursuivre.

En pensant à IBM dans les années 90, demandez-vous toujours ce qui se passerait si votre rôle changeait, si vous étiez mis à l'écart ou si votre entreprise échouait.

En fin de compte, la diversification atténuera les risques d’échec de votre horizon.