Pour aider les migrants à la frontière, des groupes d'aide déploient des technologies


Le mois dernier, un Une jeune femme transgenre d'Amérique centrale a demandé l'asile aux États-Unis. Contrairement à des milliers d'autres personnes demandant l'asile à la frontière américano-mexicaine, cette personne a été particulièrement chanceuse. Elle avait son acte de naissance ainsi qu'un avocat pour la représenter. Elle s'est présentée à des agents des douanes et de la protection des frontières à San Ysidro, en Californie, juste de l'autre côté de la frontière entre Tijuana et a été placée en détention, avant d'être finalement placée en détention préventive. Pendant sa détention, elle a remis toutes ses affaires à la patrouille frontalière. Mais au moment de classer les dossiers d'asile, l'acte de naissance de la femme avait disparu. «Nous sommes littéralement confrontés à ces problèmes tout le temps», déclare Allegra Love, une avocate spécialisée dans l’immigration qui représente la femme et qui affirme que les responsables du CBP ne pourraient pas produire le document lorsque son cabinet l’aurait demandé.

Ce cas particulier n’est pas inhabituel. Lorsque des migrants sont placés en détention, leurs téléphones portables, leur argent, leurs documents et d’autres biens sont emportés. Dans un système que Love décrit comme «catastrophiquement chaotique», de nombreux migrants ne voient jamais plus leur téléphone ou leurs documents importants. Une étude réalisée par l'American Immigration Council, un groupe à but non lucratif qui défend les immigrants, a révélé que 40% des migrants détenus en 2016 ne récupéraient pas tout ou partie de leurs biens même après leur libération.

Mais la femme transgenre était prête. Avant de traverser la frontière, elle a visité une clinique juridique à Tijuana gérée par le groupe de défense des droits des immigrants Al Otro Lado. Là-bas, elle a téléchargé son acte de naissance dans un casier numérique sécurisé dans le nuage. Ses avocats n'avaient qu'à demander une copie. «Probablement 20 minutes plus tard, ses documents étaient dans ma boîte de réception», explique Love, qui dit que l'outil donne aux demandeurs d'asile davantage de contrôle sur leur sort. "Cela renforce non seulement de manière tangible l'affaire, mais donne également au demandeur d'asile une plus grande confiance en lui et le contrôle de ce qui se passe."

La situation à la frontière américano-mexicaine est difficile à comprendre. Depuis octobre 2018, les agents du CBP ont appréhendé plus de 760 000 personnes qui tentaient de franchir la frontière, soit près du double du nombre de personnes appréhendées au cours des 12 derniers mois. Une grande majorité des personnes qui traversent la frontière fuient la violence et l'extrême pauvreté en El Salvador, au Guatemala et au Honduras. Beaucoup ont des demandes d'asile valables. Mais avec un arriéré historiquement long de quelque 945 000 affaires devant les tribunaux d'immigration, ces nouveaux demandeurs d'asile devront attendre en moyenne 713 jours pour que leurs affaires soient entendues. Alors que de plus en plus de migrants se dirigent vers la frontière, les organisations de défense des intérêts se tournent vers de nouveaux outils technologiques pour les aider à mieux naviguer dans le pénible périple du nord et le système d'immigration complexe qui les attend en Amérique.

Papiers Très Important

Le client numérique utilisé par Love, appelé outil de sécurité des documents, a été créé par Innovation Law Lab, une technologie de développement à but non lucratif destinée à aider les immigrants et les défenseurs des droits de l’homme. Law Lab s'est également associé au Southern Poverty Law Center pour lancer une application Immigration Court Watch qui permet aux volontaires de consigner les détails des affaires d'immigration afin de garantir la responsabilité et la transparence du système judiciaire. Le programme BorderX utilise des bases de données et d’autres outils pour créer un réseau national d’avocats et de volontaires pour défendre les droits des migrants bloqués en détention.

L'outil de sécurité des documents joue un rôle important en fournissant une sauvegarde lorsque des documents sont perdus, volés ou endommagés. Lorsque les migrants se rendent dans un dispensaire pour une consultation juridique, ils téléchargent leurs documents et créent un code PIN sécurisé qu’ils peuvent partager avec les représentants légaux ou les membres de leur famille. Jusqu'à présent, l'outil n'est utilisé que dans une clinique gérée par Al Otro Lado à Tijuana, mais les documents du système ont été consultés plus de 2 000 fois et il est prévu d'étendre le programme à d'autres cliniques situées le long de la frontière.

Luis Guerra, qui travaille pour le CLINIC, un réseau d’immigration légale catholique, aide les bureaux d’Al Otro Lado à Tijuana depuis 10 mois. Il dit qu'il voit souvent des migrants arriver avec des certificats de naissance en lambeaux tenus ensemble avec du ruban adhésif. Certains ont des images des documents stockés sur leur téléphone portable. Un jeune homme de 18 ans s'est présenté à la clinique en attendant de se présenter à la frontière et de présenter sa demande d'asile. Toutes ses affaires étaient rangées dans son sac à dos, y compris son acte de naissance, qu'il avait saisi dans l'outil de sécurité des documents à Al Otro Lado. Il a ensuite passé des mois à dormir dans la rue, attendant son tour. Le moment venu, son sac à dos et son acte de naissance ont été volés. Sans cela, le CBP ne le laisserait pas traverser. «Il est venu à notre bureau et nous avons pu imprimer son acte de naissance pour lui et les fonctionnaires l'ont laissé faire dès le lendemain», explique Guerra. "Cette personne ne serait probablement pas autorisée à accéder à l'asile du tout si nous n'étions pas en mesure de fournir une copie de son acte de naissance."

Avoir des copies de documents «renforce non seulement de manière tangible le cas, mais donne également au demandeur d’asile une plus grande confiance en lui et lui donne le contrôle de ce qui se passe».

Avocate de l'immigration Allegra Love

En vertu des lois internationales et américaines, toute personne a le droit de demander l'asile dans un autre pays si elle est poursuivie en raison de sa race, de sa nationalité, de sa religion, de ses opinions politiques ou de son appartenance à un groupe spécifique de son pays d'origine. Les demandeurs d'asile remplissent une demande de 12 pages avec des informations biographiques détaillées sur eux-mêmes et sur les menaces, le harcèlement et la violence qu'ils craignent ou ont subis. De nombreuses personnes joignent des preuves ou des documents supplémentaires, notamment des actes de naissance et des preuves photographiques d’incidents antérieurs, dans l’espoir de persuader un juge qu’ils font face à une menace crédible et qu’ils ne devraient pas être renvoyés. Depuis le début de l'année, l'administration Trump a limité le nombre de personnes pouvant demander l'asile le long de la frontière sud, obligeant des personnes comme celle de 18 ans mentionnée ci-dessus et plus de 20 000 autres à attendre au Mexique. Selon leurs défenseurs, les migrants restent en danger, coincés dans des villes frontalières caractérisées par un taux de violence élevé, peu de ressources et un accès limité à l'information.

Le simple téléchargement des documents ne garantit pas que les demandeurs d’asile obtiendront gain de cause. «Nous ne pouvons pas faire de promesses aux gens. C’est injuste », déclare Ian Philabaum, directeur de programme à Immigration Law Lab. Sur près d'un million de demandes d'asile en attente d'être entendues, environ 74% concernent des personnes venant d'El Salvador, du Guatemala, du Honduras et du Mexique. La plupart de ces personnes passeront seules par leurs audiences. Il n’ya tout simplement pas assez d’avocats pour faire face aux nombreux cas.

Philabaum espère que la technologie comme l'outil de sécurité des documents peut aider les migrants qui n'ont pas d'avocat de deux manières. Premièrement, cela leur donnera un lieu de stockage sûr pour les documents, mieux qu’un téléphone qui peut manquer de batterie ou un sac à dos qui peut être volé ou perdu. S'ils restent bloqués en détention et ne peuvent pas accéder à leurs documents, les membres de la famille peuvent y avoir accès et classer les papiers d’asile.

Les téléphones cellulaires comme lignes de vie

L'obtention et la préparation de documents pour l'outil aide également les migrants à se préparer à présenter leurs demandes d'asile et à élaborer des plans d'urgence: que faire si quelque chose est perdu, que se passe-t-il s'ils sont détenus, qui doit les représenter et quels documents ce représentant doit-il classer? en leur nom. "Cela complète la conversation qui a eu lieu au sujet de leur cas", ajoute Philabaum. Law Lab ne peut pas donner un avocat à tout le monde, mais la théorie est qu’avec un peu plus d’informations, les migrants seront en mesure de jouer un rôle plus actif dans ce qui se passe.

Pour de nombreux migrants, le meilleur moyen de rester informé consiste à utiliser leur téléphone portable. «Un téléphone cellulaire est une bouée de sauvetage littérale pour une personne en transit», explique Philabaum. «Auparavant, les gens pensaient à l'argent, aux chaussures, aux couvertures ou à des besoins plus élémentaires. Mais le téléphone portable continue de croître, devenant votre point d'accès à tout ce dont vous avez besoin. »Pour les migrants fuyant la violence et la corruption politique en Amérique centrale, les téléphones portables sont des liens avec des êtres chers, de l'argent, des ressources et des informations. Ils les utilisent pour stocker des documents importants, des directions, des adresses et des numéros de téléphone.

Les migrants “sont toujours à la recherche de [a cell phone] signal », déclare Monica Vazquez, qui travaille pour l’agence des Nations Unies pour les réfugiés, le HCR. "Une grande partie de leurs revenus va directement au téléphone", dit-elle, notant que de nombreux migrants centraméricains doivent acheter de nouvelles cartes SIM ou de nouveaux téléphones, car cela revient moins cher que de déverrouiller leurs anciens téléphones, qui ne sont pas compatibles au Mexique.

Lorsqu'ils ont un signal cellulaire, les migrants utilisent principalement leur téléphone pour accéder à WhatsApp et à Facebook. En novembre 2017, le HCR a lancé El Jaguar, une page Facebook rassemblant des informations provenant d'agences de l'ONU et du Mexique. "L'information sauve des vies", indique la page, qui inclut des articles sur les personnes qualifiées de réfugiées, sur la procédure à suivre pour demander l'asile au Mexique et aux États-Unis, et sur les endroits où trouver un abri et de la nourriture. À l'heure actuelle, Vazquez dit que la page contient un peu plus de 100 messages par mois.

Les migrants “sont toujours à la recherche de [a cell phone] signal."

Monica Vazquez, HCR

Le nombre de messages peut sous-estimer l’impact de la page. Selon Vazquez: «Nous ne recevons peut-être qu'un seul message, mais nous savons que ce message se traduit peut-être par l'information de huit personnes» via des réseaux informels de bouche à oreille. En moyenne, chaque publication Facebook d'El Jaguar est vue plus de 700 000 fois. El Jaguar déconseille aux migrants d’afficher sur cette page, de sorte que les gangs de leur pays d’origine ne sachent pas où ils se trouvent.

De même, le Comité international de la Croix-Rouge, ou CICR, est devenu mobile avec un programme WhatsApp et Facebook Messenger qui fournit des conseils de santé – comment éviter la déshydratation ou le choléra, par exemple – ainsi que des cartes qui guident les migrants vers des abris. «Nous n'encourageons pas les gens à migrer», a déclaré Jesus Serrano du CICR, qui a déclaré que le groupe s'était engagé à fournir une aide humanitaire de base. Le CICR estime que le programme, lancé en avril, a déjà envoyé plus de 7 600 messages. Comme avec El Jaguar, chaque message peut atteindre beaucoup de gens.

Au Guatemala, le HCR utilise des camionnettes pour fournir des points d'accès mobiles temporaires, couvrant des zones avec peu ou pas de service. Au Mexique, l’agence finance une initiative visant à offrir le Wi-Fi à quatre communautés proches de la frontière guatémaltèque. Le CICR aide à connecter davantage de centres d’accueil. «C’est un droit d’avoir accès à l’information», ajoute Serrano.

Rester en contact

Plus les migrants passent de temps à attendre pour savoir s’ils obtiendront l’asile, plus il sera difficile de garder ces téléphones et de les maintenir opérationnels. La plupart des demandeurs d’asile d’Amérique centrale n’ont pas de statut légal au Mexique, ils doivent donc occuper des emplois peu rémunérés et sous le comptoir. «D'après mon expérience, la plupart des utilisateurs disposent d'un smartphone fonctionnel, mais la question de savoir s'ils disposent ou non des fonds pour le faire fonctionner est une autre question», déclare Guerra de CLINIC. "La majorité des individus n’ont même pas assez d’argent pour acheter de la nourriture tous les jours."

Cette instabilité rend particulièrement difficile pour Guerra et les autres défenseurs de rester en contact avec des migrants dont les numéros de téléphone changent fréquemment, en fonction du moment où ils ont de l'argent pour leurs données. Parfois, ils utilisent le téléphone d’un ami, mais s’en séparent plus tard et n’ont aucun moyen de le dire à qui que ce soit.

Sans téléphone, les migrants ne peuvent généralement pas être représentés par un avocat. «Je serais confiant de dire que je connais moins de 50 cas sur les milliers de cas que j'ai vus à Tijuana et qui sont représentés», a déclaré Guerra. "Ceux qui ont une représentation ont pu l'obtenir parce qu'ils avaient un moyen de communiquer."

Les cas d'asile prennent des heures à se préparer. Pour beaucoup de ceux qui fuient la violence domestique et sexuelle, il peut être difficile de raconter ce qui s'est passé, et encore moins de raconter cette histoire à un inconnu. Dans des circonstances idéales, un avocat passerait des heures à établir un climat de confiance avec un client et à le préparer à comparaître devant le tribunal. «Vous décrivez en public à un groupe d’étrangers la pire chose qui vous soit arrivée», dit Love, l’avocat de l’immigration, décrivant le processus judiciaire d’immigration. Love dit que les contre-interrogatoires peuvent être particulièrement difficiles pour les migrants qui racontent des moments profondément traumatisants de leur vie.

L’outil de stockage de Immigration Law Lab est utile, mais jusqu’à un certain point. Il ne peut pas reproduire le fait d'avoir un représentant légal qualifié qui représente en votre nom et il ne peut pas préparer complètement un demandeur d'asile pour ce qu'il va être confronté devant un tribunal. Selon Philabaum, face à une crise humanitaire aussi colossale, il n’ya pas de solution simple: "Il n’ya pas de solution technologique".


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