Pourquoi des éclairs dans un Arctique disparu Bizarro

[ad_1]

Ce week-end, quelque chose curieux visité l’Arctique, à seulement 300 km du pôle Nord: la foudre. C'est particulier parce que les orages sont généralement un phénomène de temps chaud, dans lequel le soleil chauffe l'air, qui monte et se condense en gouttelettes d'eau. Dans le même temps, de l'air plus froid descend dans le «nuage convectif profond» et tout cet air en mouvement génère des charges électriques qui finissent par exploser sous forme de foudre.

L’Arctique est censé être froid, bien sûr, faisant des orages – et encore moins des dizaines et peut-être des centaines de grèves qui se sont produites près du pôle Nord au cours du week-end – une rareté. Mais pas plus longtemps. La région se réchauffe deux fois plus vite que le reste de la planète, et cet été en particulier a apporté une chaleur record. Un manque de glace marine signifie que plus d'eau est exposée au soleil, ce qui signifie que plus d'humidité monte, formant des orages. "La probabilité que ce type d'événement se produise augmente à mesure que l'étendue de la banquise se rétrécit de plus en plus au nord en été", explique Alex Young, météorologue au National Weather Service de Fairbanks, en Alaska.

Matt Simon couvre le cannabis, les robots et les sciences du climat pour WIRED.

Encore plus étrange, en plus de la chaleur généralement insuffisante pour former des nuages ​​convectifs profonds dans l’Arctique, il existe également une limite à la hauteur de l’élévation de ces phénomènes dans l’atmosphère. Autour de l’équateur, la tropopause – une sorte de frontière entre la troposphère et la stratosphère – se situe en moyenne à une quinzaine de kilomètres de hauteur, tandis qu’à proximité des pôles, elle est en moyenne deux fois plus basse. «C’est cette couche stable de l’atmosphère qui agit essentiellement comme un couvercle sur ces nuages ​​convectifs», déclare le spécialiste du climat à UCLA, Daniel Swain. L’un de ces nuages ​​convectifs doit s’élever d’au moins 15 000 pieds pour produire un orage, et la tropopause rend la tâche plus difficile à réaliser dans l’Arctique qu’à l’équateur.

Service météorologique national

Renforcant l'étrangeté de ces orages arctiques, les images satellitaires montrent que la foudre frappait parfois la banquise. “C’est assez étonnant, car les conditions préalables nécessaires, dans la mesure où elles sont inhabituelles dans l’Arctique, sont en voie de disparition inhabituel sur la glace de mer dans l'océan Arctique lui-même », dit Swain. La glace de mer fournit moins de chaleur et d'humidité pour nourrir un nuage convectif profond à mesure qu'elle s'élève. Mais cette fois, une tempête a quand même réussi à se dissiper.

Cet été, l'Arctique, plus sec et plus chaud, brûle à un degré sans précédent, ce qui soulève la question de savoir si des orages plus fréquents pourraient déclencher davantage de feux de forêt, libérant encore plus de carbone dans l'atmosphère… entraînant encore plus de réchauffement. Swain note que le phénomène est trop nouveau pour le dire avec certitude.

Ce qui est devenu très clair, cependant, c’est à quel point l’Arctique est en train de se transformer de multiples façons. «Les scientifiques savaient déjà que l'Arctique allait changer beaucoup plus rapidement que le reste du monde, et pourtant nous sommes toujours surpris du rythme des changements que nous observons», ajoute Swain. Il y a le taux rapide de fonte du pergélisol, par exemple, et la fonte des inlandsis. "Tous ces processus ont commencé à s'accélérer et, dans de nombreux cas, ils l'ont même plus rapidement que prévu".

«Je pense qu'il y a un risque de mauvaises surprises dans l'Arctique», a déclaré Swain. "Et ils sont difficiles à quantifier pour le moment, car nous ne maîtrisons pas parfaitement tous les processus de retour d'informations."

Bienvenue dans un bizarro du pôle Nord.


Plus de grandes histoires câblées

[ad_2]