Pourquoi les bébés pleurent-ils dans les avions?


Pourquoi les bébés pleurent-ils dans les avions?

Les voyages aériens peuvent être difficiles pour les bébés.

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Que vous soyez le parent qui souffre depuis longtemps ou un passager malchanceux assis dans une rangée voisine, un bébé qui pleure dans un avion n'est jamais amusant. Nous y avons tous été. Au fur et à mesure que l'avion monte ou descend, bébé sent la sensation effrayante de son ou ses oreilles qui sautent, et un gémissement qui se transforme en un cri aigu aigre emplit la cabine.

Bien sûr, un bébé peut pleurer dans un avion pour de nombreuses raisons. Les sentiments d'inconfort, d'épuisement, de faim, de solitude, d'ennui, de colère, de douleur et d'agitation générale sont tous exprimés par des lamentations et des larmes, voire une crise totale. Cependant, il est généralement admis que la pression exercée par le vol en altitude est particulièrement difficile à supporter pour les bébés et les tout-petits. Il existe une différence anatomique fondamentale entre les oreilles des bébés et des adultes, a déclaré à Live Science le Dr Simon Baer, ​​chirurgien consultant aux Royaume-Uni pour les oreilles, le nez et la gorge. [Why Do Babies Barely Blink?]

"Certes, l'une des principales raisons pour lesquelles les bébés pleurent dans les avions est qu'ils ne sont pas bons pour équilibrer la pression dans l'oreille moyenne, car la trompe d'Eustache infantile ne fonctionne généralement pas aussi bien que [the one in] adultes ", a déclaré Baer.

La trompe d'Eustache est un canal reliant l'oreille moyenne au nasopharynx – la gorge supérieure et l'arrière de la cavité nasale. Fondamentalement, ce tube contrôle la pression dans l'oreille moyenne, ce qui la rend égale à la pression atmosphérique à l'extérieur du corps. La trompe d'Eustache reste fermée la plupart du temps, ne s'ouvrant que pour des activités telles que le bâillement, la déglutition et la mastication, qui permettent à l'air de passer à travers le passage entre l'oreille moyenne et le nasopharynx. Lorsque la pression atmosphérique change rapidement et provoque une sensation soudaine d'obstruction dans l'oreille (comme lors d'un voyage en avion), la plupart des adultes bâillent ou avalent délibérément pour ouvrir le tube et équilibrer la pression à l'intérieur de l'oreille moyenne.

Baer a ajouté que la pression est particulièrement problématique pendant la descente, dans la mesure où la péréquation est plus difficile, passant d'une pression atmosphérique basse à une pression relativement élevée, ce qui se produit lorsque l'avion tombe pour son atterrissage.

"Bien que le problème puisse survenir lors de l'ascension, le fonctionnement du tube signifie qu'il est plus facile de passer d'une pression atmosphérique élevée à une pression plus basse, ce qui se produit lorsque nous montons", a-t-il déclaré. "Bien que les avions modernes soient dans une certaine mesure sous pression, il y a toujours des changements importants de pression atmosphérique dans l'avion, de la pression au sol à la pression lorsque l'avion vole à 30 000 pieds [9,100 meters]. "

Mais il existe des moyens d'aider les oreilles de bébé. Un autre moyen d’équilibrer la différence de pression dans l’oreille moyenne est la manœuvre dite de Valsalva, c’est-à-dire pincer le nez et souffler, selon un article paru en 2007 dans Paediatrics & Child Health, le journal officiel de la Société canadienne de pédiatrie.

Baer avait encore plus de conseils.

"Trois moyens peuvent être utiles: s'assurer que le bébé est éveillé à l'ascension et à la descente, le faire sucer un biberon à ce moment-là et peut-être éviter de voler quand le bébé souffre d'une infection des voies respiratoires supérieures", a déclaré Baer.

Gordon Harrison, audiologiste en chef de Specsavers, une chaîne de télévision spécialisée dans l'audition et l'audition au Royaume-Uni, a déclaré à Live Science qu'un moyen simple d'atténuer les effets de la pression sur l'oreille consiste à introduire autant d'air que possible dans l'oreille en avalant ou en bâillant. Cependant, il a admis que ce n’était pas toujours facile quand il s’agissait d’un enfant hystérique d’un an.

"Il est beaucoup plus facile d'atténuer les effets de la pression auriculaire chez les adultes que chez les bébés", a déclaré Harrison. "Cependant, alors que des astuces telles que sucer un bonbon dur, mâcher du chewing-gum, bâiller ou boire à l'aide d'une paille pendant le décollage et l'atterrissage, toutes ces aides sont évidemment impossibles à faire pour un bébé."

Harrison a également suggéré de donner au bébé un biberon ou une sucette à sucer pendant le décollage et l'atterrissage, ou l'allaitement au cours de ces périodes.

"Soyez assurés que la douleur n'est généralement que temporaire", a-t-il déclaré. "Cela ne causera pas de problèmes durables et s'apaisera très probablement en quelques minutes à mesure que les trompes d'Eustache s'ouvrent pour permettre à la pression de l'air de s'équilibrer des deux côtés des tympans."

Publié à l'origine sur Science en direct.