Pourquoi Seattle construit-puis enterré-une partie clé de son nouveau tunnel


Le vendredi soir généralement un moment de fête – la fin de la semaine de travail et le début de quelque chose de bien meilleur. Cependant, à Seattle, ce vendredi a marqué la transition vers une période terrible, un responsable municipal a appelé la période de contrainte maximale. À 22 heures, le viaduc SR 99 Alaskan Way, endommagé par un tremblement de terre de 2001 et temporairement renforcé, est officiellement fermé pour de bon. Au cours des trois prochaines semaines, les Seattleites, qui redoutent la circulation, resteront chez eux, fuiront la ville ou au moins feront du covoiturage. Pendant ce temps, les équipes de construction vont faire la course pour ouvrir le tunnel de remplacement, le SR 99.

Ce travail consiste principalement à relier chaque extrémité de ce tunnel de 2,8 km, creusé par Bertha, qui est réputée être grande et assiégée, au reste de la route. (Ensuite, les ouvriers commenceront à démolir le viaduc maintenant vide.) Et bien que vous vous attendiez à ce que ce type de projet implique de creuser, vous pourriez être surpris d'apprendre qu'il s'agissait de déterrer une infrastructure routière soigneusement enterrée et de très bonne qualité.

Plus tôt ce mois-ci, les employés du département des transports de Washington ont passé trois jours à dénicher l'entrée sud du tunnel (encore appelée "rampe d'accès", bien que "rampe d'accès" aurait plus de sens), qu'ils avaient construite en 2013. Maintenant, ils sont en train de le dépoussiérer et de le préparer à son nouveau rôle, introduisant les conducteurs dans ce qui pourrait être le tube de béton souterrain le plus intelligent du monde.

Cette partie enterrée est bizarre, hein? Eh bien, commençons par Pourquoi vous voudriez enterrer quelque chose que vous venez de construire et que vous avez prévu d'utiliser. Pendant des années, il a fallu à Bertha pour creuser toute cette saleté, les équipes ont construit des routes temporaires aux deux extrémités du tube. À l'extrémité sud, une partie de cette route de détour était nécessaire uniquement à l'endroit où la bretelle d'accès au tunnel irait. Les ingénieurs ont donc décidé de commencer par construire la rampe avant de faire le détour. Ils l'ont rempli, recouvert d'une couche de terre et ont posé l'asphalte pour la route temporaire.

La rampe d'accès partiellement creusée menant au nouveau tunnel de Seattle, avant que la route de détour construite sur celle-ci ne soit fermée et démolie. Les blocs blancs que vous voyez sont Geofoam, le matériau d'emballage semblable à l'arachide qui supporte le poids par-dessus ce bitume "sacrificiel".

Département des transports de l'état de Washington

«Maintenant que le détour est sorti, ils vont extraire tout ce matériel, ouvrir ces montées et établir ces connexions dans le tunnel», explique David Sowers, administrateur adjoint de WDOT, dans une vidéo expliquant le projet.

Ce type de route temporaire ou «sacrificielle» est assez courant dans tous les projets où l'espace est limité, explique Matt Cunningham, ingénieur civil et directeur mondial des infrastructures pour la société canadienne d'ingénierie IBI Group. Le viaduc endommagé traverse le centre-ville, le long des quais. "Si c'était dans la baie ou dans un champ verdoyant, vous ne le feriez pas de cette façon", dit Cunningham.

le Comment de l'enterrement de la rampe est assez simple. Les ingénieurs devaient supporter le poids de la route de déviation et des véhicules qu’elle transportait, ils ont donc rempli l’espace aménagé. Au lieu d'utiliser des roches et de la terre, ils ont toutefois utilisé des blocs géants en Geofoam, qui est essentiellement le même matériau d'emballage des arachides. C’est peu coûteux, facile à mettre en place et à enlever, extrêmement solide et, surtout, pèse cent fois moins que la terre et les rochers. Cela importait ici, car les ingénieurs ne voulaient pas risquer d’enfoncer trop profondément la structure de la rampe dans le sol. Ils ont recouvert le géofoam d'une fine couche de sol et construit la route au sommet.

Une fois que la route de détour passant par la rampe a été fermée, les équipes ont éliminé l'asphalte, nettoyé la terre et utilisé des grues pour transporter les blocs de Geofoam. Boom: sur la rampe, renaître. Juste à temps pour la fin de semaine.


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