Pourquoi "suivre sa passion" est un mauvais conseil


Quand je me suis assis pour passer mon examen AP Computer Science à la fin du lycée, je savais que ce serait mauvais. En tant que classe, nous n'avions aucune idée de ce que nous faisions pendant toute l'année. Notre professeur était dans sa dernière année d'enseignement et nous avait déjà abandonné.

Nous sommes entrés dans la salle de gym sans espoir, un groupe hétéroclite composé d'étudiants qui voulaient vraiment éviter de prendre des statistiques. Le test a commencé et immédiatement trois garçons de la première rangée se sont couchés pour faire une sieste.

J'ai regardé fixement la première question à réponse libre:

«Le son enregistré commence souvent par le silence. Écrivez la méthode trimSilenceFromBeginning qui supprime le silence du début d'une chanson. ”

Si Spotify essayait d'obtenir du travail gratuit d'élèves du secondaire dans un gymnase brûlant, des crayons se grattant désespérément, ils n'avaient pas de chance. J'ai donné à chaque question une tentative hésitante, puis j'ai passé le reste du temps à écrire des sonnets en pentamètre iambique. (Au moins, ils étaient liés à l'informatique!)

À mon grand manque de surprise, j'ai reçu le score le plus bas possible.

Fort de cette expérience, j’aurais facilement pu conclure que le codage n’était pas pour moi. Peut-être que je n'avais pas de cerveau «logique» puisqu'il ne venait tout simplement pas avec moi. Peut-être que je devrais plutôt me spécialiser dans quelque chose qui m’arrive facilement, comme la psychologie ou l’anglais. J'aurais pu laisser l'informatique à une personne naturellement douée pour le faire, écrivant un logiciel open source pendant son temps libre et profitant de l'injection de dépendance.

Mais je n'ai pas.

Aujourd'hui, je suis un ingénieur en logiciel parce que je n'ai pas simplement «suivi ma passion». Je l'ai fait arriver.

Femme étudiant

Pourquoi «suivre sa passion» est un mauvais conseil

Il existe deux théories pour suivre votre passion lorsque vous choisissez un carrière.

  • La théorie «fixe» de la passion postule qu'il existe pour chaque individu des passions fondamentales qui sont définies à la naissance. Ces inclinations naturelles n'attendent que d'être découvertes. C’est ce que nous avons annoncé des podiums des finissants en encourageant les jeunes à «suivre leurs rêves!» Et à «faire ce que vous aimez!».
  • D'autre part, la théorie de la «croissance» postule que les passions sont cultivées au fil du temps. Cette idée est que les passions sont nourries, arrosées par un travail continu.

C’est peut-être un peu moins inspirant qui crie sur les toits: «Faites ce que vous voulez. Si vous travaillez fort, vous aimerez finalement! »- mais la théorie de la croissance est une excellente nouvelle pour ceux d’entre nous qui échouons dès la première fois. Plutôt que d'attendre que la passion se manifeste, nous pouvons prendre les choses en main et créer notre propre passion.

Dans un article intitulé «Théories d’intérêt implicites: Trouver votre passion ou la développer?», Les recherches ont partagé cinq études qui ont examiné la différence entre les personnes qui souscrivent à la théorie fixe par rapport à la théorie de la croissance de l’intérêt. Ils ont constaté que les personnes qui croient que les intérêts sont fixes sont plus susceptibles de:

  • Perdez plus rapidement vos intérêts dans des domaines extérieurs à leurs intérêts existants.
  • Anticipez qu'il y aura une «motivation illimitée» lorsque vous suivez une passion.
  • Abandonnez plus facilement sur un nouvel intérêt si cela devient difficile.

Une étude a demandé à des étudiants de lire des articles expliquant que les passions sont soit «fixes», soit «adultes», puis de regarder une vidéo sur la théorie de Stephen Hawking sur les trous noirs. Les élèves des deux groupes ont déclaré avoir été fascinés par les trous noirs après avoir visionné la vidéo attrayante et accessible.

Les chercheurs ont ensuite présenté aux participants un article technique critique sur les trous noirs. Même s'ils venaient de dire qu'ils étaient fascinés par le sujet, les étudiants exposés à la «théorie figée» ont signalé une baisse plus importante de leur intérêt.

Essentiellement, lorsque les étudiants lisent que les intérêts sont fixes, ils sont plus susceptibles de renoncer à un nouvel intérêt lorsque cela devient difficile.

Ces études montrent que les conseils habituels sur la pratique de ce que vous aimez nous ont égarés. Vous n'aimerez pas toujours ce que vous faites. Aucune carrière n'offrira une joie sans bornes.

Un amoureux des animaux qui travaille dans un zoo a encore du nettoyage fastidieux à faire, et une rockstar finira par se lasser des longs tronçons de la route lors d’une tournée. Un ingénieur en logiciel passera d'innombrables jours à rechercher un bug complexe qui finit par être sa propre faute de frappe (demandez-moi comment je le sais).

Si nous nous attendons à ce que notre travail fournisse toujours une motivation illimitée, nous serons désillusionnés lorsque des difficultés surviendront. Les auteurs du document l'ont parfaitement exprimé: "Demander aux gens de découvrir leur passion peut les amener à mettre tous leurs œufs dans le même panier, puis à le laisser tomber lorsqu'il devient difficile à transporter."

Coder ensemble

Grandir et développer la maîtrise

Le problème est que nous avons fusionné les causes et les effets. Nous croyions que la maîtrise découlait de passions découvertes. La vérité est que nous devenons passionnés dans le processus d’atteinte de la maîtrise. Les passions ne sont pas trouvées; ils sont développés.

C'est une bonne nouvelle pour les étudiants qui choisissent une majeure, pour les diplômés qui décident de leur avenir et pour ceux qui ne se sentent pas tout à fait comme si leur carrière était la bonne. En fait, une autre étude a révélé que les personnes qui croient que les passions peuvent être développées au fil du temps «s’adaptent mieux à leur vocation avec le temps».

Au lycée, je n'ai pas pris le résultat du test raté comme une confirmation que le codage n'était tout simplement pas pour moi. Je l'ai pris comme un défi. Même si chaque page de mon Apprendre Java Le manuel m'a tout de suite endormi, je savais que je pourrais l'apprendre si j'essayais (et trouvais un meilleur livre).

Après avoir obtenu mon diplôme universitaire, j'ai postulé pour un emploi en génie logiciel. Lentement, jour après jour, je vais un peu mieux. Mes contributions augmentent et avec plus de maîtrise, je gagne plus d'autonomie et de respect. La codification est passée de quelque chose pour l'étudiant ringard enfermé au fond de la classe à quelque chose pour moi.

Vous ne tomberez pas dans la carrière de vos rêves et ne vous réveillerez pas un jour avec la certitude de connaître votre destin professionnel. Mais avec des efforts et des progrès graduels, vous développerez la maîtrise de votre domaine et, par la suite, développerez votre passion.