Quand l'argent te rend misérable


Plus d'argent, moins de bonheur: quand l'argent vous rend malheureuxL'argent, dit la sagesse conventionnelle, n'achète pas le bonheur. La psychologie moderne semble corroborer cette hypothèse, des études suggérant qu’au-delà d’un revenu de 75 000 dollars, l’argent ne vous rend pas plus heureux.

Cette conclusion est à la fois évidente et contre-intuitive.

En tant que principe abstrait, la plupart des gens reconnaissent que l'argent n'achète pas le bonheur. Mais en même temps, nous voulons tous plus de choses matérielles – une maison plus agréable, des vacances plus agréables, la possibilité de vivre dans un quartier donné ou de manger dans des restaurants plus chics – qui, à notre avis, nous rendraient plus heureux. (Si vous êtes J.D., vous pensez que les billets de saison pour votre équipe favorite pourraient vous rendre plus heureux.)

Donc, nous nous retrouvons avec une énigme. Ou plutôt une série d'énigmes: Un revenu supérieur à 75 000 dollars nous rend-il plus heureux? Et sinon, Pourquoi ne pas?

Quand l'argent vous rend plus heureux

En réponse à la première question, je pense que toutes les autres choses sont égales – et comme nous le verrons plus loin, c’est une énorme qualificatif, car les choses sont rarement égales – plus d’argent vous rend généralement plus heureux.

Pour être clair, l'argent ne résoudra pas tous les problèmes. Si vous êtes seul, amer ou en colère, par exemple, plus d'argent ne vous rendra pas plus heureux. Mais juste parce que l'argent ne résout pas chaque problème ne signifie pas que l'argent ne résoudra pas tout problèmes.

L'argent peut rendre beaucoup de choses plus faciles, ou mieux. Avec plus d'argent, vous pouvez:

  • Construire un pécule.
  • Payez votre maison ou votre voiture.
  • Allez plus de vacances.
  • Avoir plus d'enfants.
  • Soyez un parent au foyer.
  • Manger une meilleure nourriture.
  • Se retirer tôt.

Avec plus d'argent, vous pouvez faire toutes sortes d'autres choses que les gens apprécient et qui les rendent plus heureux. Et si vous êtes victime de pauvreté systémique, plus d'argent peut changer votre monde.

Bien que nous n'admettions pas l'idée que l'argent ne nous rende pas heureux, c'est souvent le cas, et c'est bien de l'admettre. Nous ne sommes pas matérialistes ni avides de vouloir une épargne-retraite, une maison plus agréable, une voiture payée ou un voyage en Europe.

Quand l'argent vous rend malheureux

En supposant que vous achetiez la prémisse que (en théorie) plus d'argent devrait (généralement) nous rendre plus heureux, cela soulève la question de savoir pourquoi (en pratique) un revenu supérieur à 75 000 $ par an ne nous rend pas plus heureux.

Je pense que l'explication de ce conflit apparemment irréconciliable est que la plupart des gens dépensent mal le revenu supplémentaire. La plupart des gens utilisent des moyens d'argent qui les rendent Moins heureux.

Leur travail les rend malheureux.

Les personnes qui gagnent beaucoup d'argent pensent souvent qu'elles sont bien payées en raison de leur intelligence et de leurs compétences. Et c'est sans doute souvent le cas.

Mais souvent, ils sont bien payés en totalité (ou en partie) parce qu'ils ont accepté un travail très difficile et exigeant, qui paie bien parce que cela rend les gens malheureux! Un travail avec de longues heures de travail, beaucoup de stress, beaucoup de voyages et le temps passé loin de la famille et des amis rapporteront généralement de bons salaires, mais nuiront également beaucoup au bonheur.

Il ne devrait donc pas être surprenant que les personnes à revenu élevé soient souvent malheureuses. Le revenu élevé et le malheur ont exactement les mêmes origines.

Ils dépensent de l'argent sur des choses qui ne leur apportent aucun bonheur.

Les gens sont généralement conformistes. Traversez un quartier riche et vous verrez des gens vêtus de la même façon, conduisant des voitures similaires, prenant des vacances similaires.

Ce n'est pas juste une heureuse coïncidence, le fait que tous ces esprits apparentés se soient trouvés l'un l'autre par hasard et se soient formés et aient formé une communauté heureuse. Au lieu de cela, les gens succombent au fait de suivre le rythme des Jones et achètent continuellement des choses – non pas parce qu’ils aiment ça, mais parce qu’ils seraient gênés de ne pas l’avoir.

Dans une large mesure, les individus laissent leurs pairs dicter comment ils dépensent leur temps et leur argent. Vivre selon les conditions de quelqu'un d'autre – vivre la vie de quelqu'un d'autre – n'est pas une recette de bonheur, et si vous le faites, un supplément d'argent ne vous rendra pas plus heureux. Vous le dépenserez comme les autres le souhaitent, pas comme vous vouloir.

Ils prennent plus de dette.

Lorsque les gens commencent à gagner plus d’argent, ils améliorent généralement leur mode de vie – achètent une maison plus belle et achètent une voiture plus agréable. Le problème, c'est qu'ils ne paient pas d'argent pour ces choses. Au lieu de cela, ils utilisent leur nouveau revenu plus élevé comme moyen d'emprunter plus d'argent. Loin d'assurer la sécurité financière, les revenus supplémentaires rendent souvent leur situation financière plus précaire.

Au lieu d'utiliser les revenus supplémentaires pour acheter la liberté et la tranquillité d'esprit – ce qui les rendrait plus heureux – ils s'endetteraient davantage, ce qui les rendait plus anxieux que jamais, craignant en outre que s'ils perdaient leur emploi, ils seraient humiliés avoir à reprendre leur style de vie nouvellement somptueux.

L'argent supplémentaire ne vous rendra pas heureux s'il vous lie à un style de vie fortement endetté.

Le résultat final

La leçon est simple: si vous gagnez plus d’argent, c’est pouvez Rendez-vous plus heureux – à condition que vous l'utilisiez de manière à vous procurer sécurité, liberté et plaisir sincère, et pas seulement à la consommation conformiste.

L'argent, en bref, est neutre. C'est un outil qui peut vous rendre plus heureux, ou moins heureux, selon la façon dont vous choisissez de le dépenser.

L'argent ne vous rendra plus heureux que si vous choisissez de le dépenser conformément à vos valeurs et à vos préférences. Personne – ni vos parents, ni vos amis, ni vos voisins, et certainement pas un blogueur! – sait ce qui te rend heureux mieux que toi. Mais cela n’empêche pas les gens de présumer qu’ils savent ce qui est le mieux pour vous: dans quel quartier vous devriez habiter, quelle voiture conduire, quelle éducation vous devez à vos enfants. Si vous les écoutez, plus d'argent vous rendra plus heureux; En fait, cela peut vous rendre moins heureux, parce que vous travaillez fort et que vous contractez des dettes pour vivre la vie de quelqu'un d'autre.

La vie de notre famille en est un microcosme.

Dans notre vingtaine, ma femme et moi avons eu de bons emplois dans une grande ville. Nous l’avions faite en fonction de quelles valeurs de la société, mais nous n’étions pas très heureux; nous avons travaillé de longues heures à des emplois exigeants. Nous avons toutefois vécu avec parcimonie par rapport à nos revenus.

Brûlés par nos emplois, nous avons finalement déménagé dans une petite ville et mon épouse a quitté son emploi pour pouvoir avoir trois enfants avec lesquels elle est restée à la maison. Ces décisions étaient coûteuses, à la fois en termes de dépenses en argent et de coûts d'opportunité. Mais ils étaient bien les décisions; nous avions moins d'argent, mais beaucoup plus de joie.

Ce compromis n’a été possible que parce que nous avions passé de nombreuses années à économiser notre argent, à différer la gratification – en ignorant une culture qui nous disait de dépenser pour récompenser notre travail acharné – de sorte que lorsque nous avons finalement dépensé cet argent, nous l’avons dépensé pour quelque chose. que nous avons apprécié, à savoir notre famille. C’était la meilleure décision que nous ayons jamais prise (tout le mérite revient à ma femme!), Mais il n’a été possible de vivre de cette façon que dans la trentaine à cause de la façon dont nous avions dépensé, ou plus exactement pas dépensé, dans notre vingtaine .

Le problème n’est pas que nous soyons si intelligents et que vous devriez également avoir un groupe d’enfants. C'est en fait le contraire: je n'ai aucune idée de ce que votre meilleure vie est.

Mais encore une fois, personne d'autre que vous ne le fait. Si vous trouvez le courage de décider vous-même de ce que vous valorisez et que vous utilisez judicieusement l'argent pour réaliser vos objectifs et vos rêves, vous constaterez que, contrairement à l'opinion populaire, l'argent volonté t'achète du bonheur.

Auteur: Michael Laurence

Michael Laurence est un homme aux multiples passions, dont la finance et l'histoire. Ici, il partage une partie de ce qu'il a appris sur l'argent. (Pour un aperçu de ce qu'il a appris sur l'histoire, consultez son livre sur la Seconde Guerre mondiale, Une guerre d'un jour.)