Qu'est-ce que le triangle de corail?


Le Triangle de Corail est un vaste réseau de récifs coralliens qui parsèment les eaux entourant les Philippines, l'Indonésie, la Malaisie, la Papouasie-Nouvelle-Guinée, les Îles Salomon et le Timor-Leste.

Également appelé «l'Amazone de l'océan», ce vaste écosystème sous-marin en Asie du Sud-Est est un haut lieu de la biodiversité marine. Il abrite 30% des récifs coralliens de la planète, qui s'étendent sur 6 millions de kilomètres carrés. Des baleines à bosse aux napoléons, une grande variété de créatures marines survivent et prospèrent le long des récifs du Triangle de Corail.

"Si vous vous rendez dans un endroit du Triangle de corail, comme le passage de l'île Verde ou Bali, il y a une telle diversité de micro-habitats", a déclaré Luiz Rocha, scientifique en récifs coralliens à la California Academy of Sciences. "Vous pouvez aller 100 mètres [90 meters] d'un récif à l'autre, et la composition du récif sera complètement différente ".

La région abrite plus de 500 espèces de coraux bâtisseurs de récifs, qui se sont adaptés à de nombreux habitats. Certains coraux, comme ceux de Rocha et d'autres scientifiques de l'étude de l'Académie des sciences de Californie, sont adaptés pour vivre dans de plus grandes profondeurs et dans des eaux plus froides. D'autres coraux de la région sont adaptés aux eaux boueuses et riches en sédiments, contrairement aux conditions cristallines que la plupart des coraux préfèrent, selon le London Natural History Museum.

Selon le Fonds mondial pour la nature, près du tiers des espèces de poissons de récif corallien et de six des sept espèces de tortues marines de la planète vivent dans le Triangle de corail. D'autres créatures marines – telles que les dugongs, les demoiselles, les raies manta et les foules d'invertébrés – habitent des parties du triangle de corail.

Il existe de nombreuses théories sur la raison du succès des récifs dans cette partie du monde. En voici quelques-unes qui pourraient expliquer l'abondance de la vie dans le triangle de corail:

  • Centre de origin hypothesis: Des îles volcaniques aux côtes rocheuses aux plages de sable blanc en passant par les forêts de mangroves, le Triangle de Corail comprend un large éventail d'habitats. Les scientifiques soupçonnent que la diversité des paysages contribue à la diversité des espèces de la région, car ces espèces ont été forcées de s'adapter au système de récifs géographiquement complexe.
  • Centre de uneaccumulation hypothesis: Les courants dominants déversent de l'eau dans le Triangle de Corail. L'hypothèse du centre d'accumulation suggère que de nombreuses espèces sont originaires d'archipels isolés des océans Indien et Pacifique, tels que Hawaii ou les Maldives, et sont ensuite entraînées dans le Triangle de corail par ces courants. Une fois dans le triangle de corail, ces espèces se mêlent aux espèces déjà présentes dans la région et forment éventuellement de nouvelles espèces.
  • Centre de overlap hypothesis: Le triangle de corail se situe entre les océans Indien et Pacifique. Les espèces marines des deux plans d'eau colonisent des parties du système récifal où les bassins océaniques se chevauchent, ce qui accroît le nombre d'espèces présentes dans la région. "Certaines parties de l'Indonésie ont une faune de l'océan Indien. Certaines parties de l'Indonésie ont une faune de l'océan Pacifique et d'autres parties", a déclaré Paul Barber, scientifique en sciences marines à l'Université de Californie à Los Angeles. "C'est le chevauchement de ces deux faunes qui crée un écosystème aussi diversifié."
  • Centre de survival hypothesis: Au fur et à mesure que la zone géographique augmente, le risque d'extinction diminue. Si une espèce habite une vaste zone, il y a moins de chance que l'organisme disparaisse si quelque chose se passe dans une partie du récif où vit cette espèce. "Parce que le triangle de corail est [the] plus grande région de récifs coralliens au monde, il va falloir [the] taux d'extinction le plus bas au monde ", a déclaré Barber.

Contrairement à la Grande barrière de corail ou aux récifs des Caraïbes, qui sont plus exposés et ont beaucoup changé au fil du temps, le Triangle de corail est "une région très stable, même à travers le temps géologique", a déclaré Rocha. Les recherches publiées en octobre 2018 dans le journal Proceedings of the Royal Society B suggèrent que la persistance de ces conditions stables au cours des 30 derniers millions d'années aurait pu donner naissance à la biodiversité du Triangle de corail.

Rocha s'empresse de noter que "toutes ces hypothèses auraient pu contribuer et influencer" la grande biodiversité de la région.

Le triangle corallien abrite près du tiers des espèces de poissons de récifs coralliens du monde.

Le triangle corallien abrite près du tiers des espèces de poissons de récifs coralliens du monde.

Crédit: Ethan Daniels / Shutterstock

Avec environ 264 Selon la Banque mondiale, l'Indonésie est le quatrième pays le plus peuplé au monde, avec un million de personnes réparties le long de la chaîne d'îles. Au total, plus de 360 ​​millions de personnes vivent autour du Triangle de corail, dont 100 millions dépendent des récifs pour assurer leur subsistance, selon un rapport publié en 2014 par la Coral Triangle Initiative. Un tiers de la population dépend des fruits de mer comme principale source de protéines: mérou de pêche, thon et autres espèces de poissons prédateurs, a déclaré Barber.

Les récifs sains apportent également d’autres avantages aux îles qu’ils englobent, agissant en tant que barrières naturelles qui atténuent les effets des typhons, des vagues générées par les tempêtes et même des tsunamis. Une étude réalisée en juin 2018 dans la revue Nature Communications a révélé que les dommages causés par les inondations aux communautés côtières du Triangle de corail doubleraient presque, sans les récifs coralliens. De plus, sans ces récifs, des pays comme la Malaisie, l'Indonésie et les Philippines verraient les coûts liés aux inondations tripler; s'ils sont protégés, les récifs qui entourent ces pays pourraient économiser en moyenne plus de 400 millions de dollars par an.

Les récifs colorés attirent également des touristes du monde entier et stimulent l'économie de lieux exotiques comme Bali en Indonésie et l'île de Sipadan en Malaisie, réputées pour leurs conditions de plongée immaculées.

Ces écosystèmes prolifiques sont incroyablement fragiles. La destruction de l'habitat, la pollution et le changement climatique menacent les récifs coralliens dans le monde entier, et le Triangle de corail ne fait pas exception.

Une grande partie des dégâts causés aux récifs dans le Triangle de Corail est due à de mauvaises pratiques de pêche, a déclaré Rocha. Souvent, les habitants pêchent en excès, traînent des filets qui endommagent les coraux fragiles et laissent le matériel de pêche flotter dans l’eau.

Les grands prédateurs, comme les requins et les mérous, sont essentiels à la santé du récif, limitant souvent les populations de poissons brouteurs de coraux. Lorsque de gros poissons prédateurs sont capturés de manière durable, le récif peut rebondir. Cependant, les plus grands prédateurs du Triangle de corail sont souvent retirés du récif en grand nombre, ce qui réduit leur population et permet aux populations de poissons destructeurs d'affaiblir l'écosystème des récifs coralliens.

Barber a averti que l'effondrement de l'industrie de la pêche dans le Triangle de Corail en raison de la surpêche dévasterait les pays locaux et pourrait éventuellement toucher le monde entier, alors que les communautés appauvries cherchaient de la nourriture ailleurs. Si ces régions sont surexploitées, "ce n'est pas comme si elles [communities] peut simplement améliorer l’élevage pour remplacer les fruits de mer manquants ", at-il déclaré.

Une autre menace pour les récifs est la pollution par les plastiques. Les petits morceaux de plastique sont facilement consommés par les animaux qui vivent dans le récif, mais la présence de cette litière agit comme un multiplicateur de menaces. Dans certains cas, les plastiques qui polluent les récifs dans le Triangle de corail ont servi de vecteurs de maladie, propageant des contagions telles que le syndrome dit du syndrome blanc des coraux malades à sains, comme indiqué dans une étude de 2018 dans la revue Science.

En raison du changement climatique, les récifs comme le Triangle de corail seront de plus en plus confrontés à des épisodes de blanchissement. Lorsque les coraux sont exposés à la hausse des températures de l'eau, ils sont stressés et chassent les algues symbiotiques qui les habitent. Cela laisse le corail incolore ou blanchi et incapable de se nourrir.

À long terme, l'acidification des océans posera également des problèmes pour les récifs. L'océan devient plus acide à mesure qu'il absorbe le dioxyde de carbone de l'atmosphère. Les squelettes de carbonate de calcium de la plupart des espèces de coraux ne sont pas conçus pour résister à cette acidité et se dissolvent donc lentement.

Mais il y a encore de l'espoir, a insisté Rocha. Le triangle de corail est "plus résistant aux changements climatiques en raison de la complexité de cette région", a-t-il déclaré. Parce que le Triangle de Corail est moins exposé que des endroits comme la Grande Barrière de Corail, il est possible que le Triangle de Corail puisse supporter certaines des conséquences les plus terribles du changement climatique.

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