Regardez la nouvelle fusée Ariane 6 en Europe faire son premier essai routier (vidéo en accéléré)


Une nouvelle vidéo timelapse montre le portique de la fusée pour le plus récent booster d’Europe, l'Ariane 6, lance son premier essai routier lors d’une simulation des activités de déploiement avant le lancement des missions futures.

Des travailleurs en chemises orange et jaune tournoient autour de la structure en treillis de 90 mètres (295 pieds) au moment de son départ, pour la première fois au port spatial européen de Kourou, en Guyane française. Vers la fin de la vidéo, le portique en forme de maison se glisse jusqu'à sa rampe de lancement puis se déplace dessus, comme il le ferait pour un vrai lancement.

La Ariane 6 est une nouvelle fusée à port lourd conçue pour transporter des charges utiles allant jusqu'à 35 274 lb. (16 000 kilogrammes) en orbite. Le propulseur construit par Arianespace mesurera plus de 60 mètres de haut et pèsera près de 992 tonnes (900 tonnes métriques) une fois complètement rempli de carburant.

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Le portique mobile de la fusée Ariane 6 de l'Agence spatiale européenne a été vu lors d'un essai de lancement sur son lanceur au port spatial européen de Kourou en Guyane française en juillet 2019.

Le portique mobile de la fusée Ariane 6 de l'Agence spatiale européenne a été vu lors d'un essai de lancement sur son lanceur au port spatial européen de Kourou en Guyane française en juillet 2019.

(Crédit image: Centre spatial européen)

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Illustration d'artiste montrant une fusée Ariane 6 sur son site de lancement au Spaceport européen à Kourou, en Guyane française.

Illustration d'artiste montrant une fusée Ariane 6 sur son site de lancement au Spaceport européen à Kourou, en Guyane française.

(Crédit image: ESA – D. Ducros)

Le portique mobile de la fusée permettra aux travailleurs d'accéder à Ariane 6 lors de l'intégration du véhicule sur la rampe de lancement, l'Agence spatiale européenne (ESA). a déclaré dans une déclaration accompagnant la sortie de la vidéo le 25 juillet. Le portique pèse environ 9 039 tonnes (8 200 tonnes), soit environ 1 000 tonnes de plus que la Tour Eiffel. Il ressemble à une énorme grange et protégera la fusée Ariane 6 environ cinq heures avant le lancement.

"La préparation est primordiale, mais le déménagement actuel est automatisé et assez simple", a déclaré Jean-Michel Rizzi, responsable du projet de la base de lancement Ariane 6 de l'ESA, dans le communiqué. "Vous choisissez de déplacer le portique vers l'avant ou vers l'arrière, puis appuyez sur le bouton de démarrage."

Le portique doit parcourir 141 m (463 pieds) – de son bâtiment de support à la rampe de lancement – en environ 22 minutes le long d’une voie ferrée. Les 3 premiers pieds (1 m) sont effectués à une vitesse rampante de 3 pieds par seconde. Ensuite, le portique atteint une vitesse de croisière d’environ 8 mètres par minute pendant la majeure partie de son trajet, avant de ralentir progressivement au cours des 9 derniers mètres avant la plateforme.

Le test sera répété plusieurs fois au cours des prochaines semaines, a ajouté l'ESA. Les ingénieurs sur site surveilleront la vitesse de déploiement, la quantité d'énergie électrique utilisée et le fonctionnement des roues du portique le long de la voie à l'aide de 128 moteurs.

Ariane 6 devrait faire son premier lancement en 2020, ont annoncé des responsables de l'ESA.

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