Regardez un avion atterrir pour la première fois de manière vraiment autonome – TechCrunch


Une équipe de chercheurs allemands a créé un système d'atterrissage automatique pour les petits aéronefs, qui leur permet de se poser non seulement sans pilote, mais aussi sans la technologie au sol qui permet aux autres avions de le faire. Cela pourrait ouvrir une nouvelle ère de vol autonome – et rendre les atterrissages ordinaires plus sûrs.

Il serait maintenant naturel de penser qu'avec les systèmes de pilote automatique sophistiqués que nous avons aujourd'hui, un avion pourrait se poser assez facilement. Et c’est vrai, mais les systèmes d’autoland sur les avions de grande taille ne sont pas vraiment autonomes. Ils s'appuient sur un ensemble de signaux radio émis par des stations uniquement présentes dans les principaux aéroports: le système d'atterrissage aux instruments ou ILS.

Ces signaux indiquent exactement à l'avion où se trouve la piste même par faible visibilité, mais malgré cela, un atterrissage «automatique» est rarement effectué. Les pilotes, comme ailleurs, utilisent le système de pilote automatique comme une aide, dans ce cas, pour les aider à localiser la piste et à descendre correctement. Un avion pouvez atterrissez automatiquement en utilisant ILS et d’autres systèmes, mais c’est rare et même quand ils le font, ce n’est pas vraiment autonome – c’est comme si l’aéroport pilotait l’avion par fil.

Mais des chercheurs de la Technische Universität München (TUM, ou pensent que c'est Munich Tech) ont créé un système qui permet d'atterrir sans aucun système au sol et l'a démontré avec un pilote à bord – ou plutôt, un passager, gardé ses mains sur ses genoux tout le temps.

L'avion automatisé vient pour un atterrissage

Un avion effectuant un atterrissage autonome doit naturellement savoir exactement où se trouve la piste, mais il ne peut pas compter sur le GPS – trop imprécis – et s’il ne peut pas utiliser ILS et d’autres systèmes au sol, que reste-t-il? L’ordinateur peut trouver la piste comme le font les pilotes: avec ses yeux. Dans ce cas, les caméras à lumière visible et infrarouge sur le nez de l'avion.

Les tests de TUM ont utilisé un avion monoplace, un Diamond DA42, équipé d’un système de contrôle automatique sur mesure et d’un processeur de vision par ordinateur, tous deux conçus à cet effet, appelés ensemble C2Land. L’ordinateur, formé à reconnaître et à caractériser une piste à l’aide des caméras, met son savoir-faire à profit en mai pour faire atterrir l’avion.

Thomas Wimmer, pilote d’essai, a déclaré dans un communiqué de presse TUM: «Les caméras reconnaissent déjà la piste très éloignée de l’aéroport. Le système guide ensuite l’appareil de manière totalement automatique et le positionne précisément sur l’axe de la piste. »

Vous pouvez voir le vol complet dans la vidéo ci-dessous.

C’est une étape majeure du vol automatisé, car jusqu’à présent, les avions devaient s’appuyer sur de vastes systèmes au sol pour effectuer un atterrissage comme celui-ci – ce qui signifie que les atterrissages automatisés ne sont actuellement pas possibles dans les petits aéroports ou qu’un problème survient ILS. Un petit avion comme celui-ci risque davantage de se trouver dans un petit aéroport dépourvu de ce type de système. Si un brouillard épais s’infligeait, un système d’autoland comme celui-ci serait préférable à un pilote qui ne peut voir en infrarouge.

À l'heure actuelle, la technologie est encore très expérimentale, pas même au niveau où elle pourrait être distribuée et testée largement, encore moins certifiée par les autorités de l'aviation. Mais les avantages en termes de sécurité sont évidents et, même en tant que sauvegarde ou amélioration des systèmes existants, rarement utilisés, cette solution constituerait probablement un ajout bienvenu.