Trois animaux blessés par la nouvelle loi sur les espèces menacées d'extinction


Cette histoire a été publiée à l'origine sur The Guardian et fait partie de la collaboration de Climate Desk.

L’administration Trump réduit la marge de manœuvre du gouvernement américain pour protéger les espèces en voie de disparition, alors que des scientifiques du monde entier préviennent qu’une crise de la biodiversité mettra bientôt l’humanité en danger.

Les modifications apportées par le gouvernement à la mise en œuvre de la Loi sur les espèces en voie de disparition, applaudie par l'industrie, rendront plus difficile la protection des créatures les plus vulnérables.

Plusieurs animaux uniques, dont le carcajou d'Amérique du Nord, le Grand-duc d'Amérique et le Doryphore d'Amérique, démontrent en quoi les changements pourraient entraver la protection des espèces.

Plus de 1600 espèces sont considérées officiellement en péril aux États-Unis. Un rapport des Nations Unies publié ce printemps a révélé que les humains perturbent le monde naturel et mettent un million d'espèces en danger d'extinction dans le monde. Au moins 680 espèces de vertébrés ont disparu au cours des 400 dernières années.

Selon les modifications finalisées lundi, les espèces classées comme «menacées» ne bénéficieront pas automatiquement des mêmes protections que celles classées comme «en voie de disparition». Les nouvelles règles permettront aux responsables d'attirer davantage l'attention sur l'impact économique de la protection d'une espèce.

Les critiques disent que les révisions rendront plus difficile pour le gouvernement des États-Unis de protéger une espèce que l'on trouve dans un large éventail du pays. Et ils disent qu'ils vont menotter les régulateurs de la protection de la faune sauvage contre la crise climatique. Les défenseurs de l'environnement se sont engagés à contester les nouvelles règles devant les tribunaux.

Glouton d'Amérique du Nord

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Le Fish and Wildlife Service pourrait bientôt décider de protéger ou non le glouton d'Amérique du Nord, une espèce dont la survie dépend d'un climat plus froid. La créature de 3 pieds de long, qui ressemble à un petit ours avec une queue touffue, chasse dans une vaste étendue. Mais si les températures augmentent au rythme prévu, les carcajous pourraient perdre un tiers de leur aire de répartition au sud du Canada d’ici 2050, et les deux tiers avant la fin du siècle, selon National Geographic. Les carcajous sont déjà rares et on estime qu'il n'en existe que quelques centaines.

En vertu de la nouvelle règle, la crise climatique pourrait ne pas influer fortement sur les décisions de conservation concernant le carcajou, car ses effets ne correspondent pas à la nouvelle définition de l'agence pour «l'avenir prévisible». Le gouvernement pourrait également permettre des activités qui vont détruire l'habitat du carcajou, en faisant valoir aucun projet n'éliminera toutes les options de l'animal.

L'agence a déjà décidé de ne pas inscrire la créature une fois, en 2014, sous Barack Obama. Il a annulé cette décision en 2016, juste avant l'élection de Trump.

Jeff Copeland, biologiste à la retraite du Service des forêts de la Wolverine Foundation, a déclaré que le gouvernement avait manqué une occasion de trouver un moyen de protéger des populations qui semblaient en sécurité maintenant mais qui risquaient à l'avenir de faire face à la crise climatique.

"La science actuelle suggère qu'un réchauffement climatique aura probablement un impact négatif sur le carcajou", a déclaré Copeland. "C'est le débat qui devait avoir lieu."

Chouette tachetée du nord

Kevin Schafer / Getty Images

La chouette tachetée du Nord est également largement répandue. Pour interdire les activités qui menacent le hibou, l’agence devra déterminer qu’elles endommageraient tout son habitat, a déclaré Noah Greenwald, directeur des espèces en péril du Centre pour la diversité biologique.

«En tant que tel, aucun projet d’exploitation forestière dans l’habitat ancien du hibou, ni la construction d’un barrage sur une rivière pour le saumon ou l’esturgeon ne pourraient jamais être considérés comme des modifications néfastes», a déclaré Greenwald. "Nous appelons cela permettre la mort par mille coupures."

La chouette est inscrite sur la liste des espèces menacées depuis 1990. Ses principales menaces sont la perte d'habitat et la concurrence de la chouette rayée.

Coléoptère américain

OMAR TORRES / Getty Images

L’administration Trump a déjà proposé de «supprimer» le coléoptère, ce qui permettrait davantage de forages pétroliers et gaziers dans des États comme l’Oklahoma. L'espèce serait classée «menacée» plutôt que «en danger». Avec les nouveaux changements, cela signifie qu'elle ne bénéficiera pas des mêmes protections automatiques.

Les écologistes disent que cela signifie que le gouvernement fera face à plus de pression pour exempter des industries spécifiques des exigences.

Le coléoptère était autrefois présent dans 35 États et n’est plus que dans neuf. Les coléoptères font leur nid dans les carcasses qu'ils enterrent. Elles peuvent supporter le pâturage mais sont vulnérables aux monocultures et à l’utilisation par l’industrie pétrolière de la machinerie lourde se déplaçant au-dessus d’eux au sol.

Jon Bedick, membre du corps professoral de la Shawnee State University et chercheur sur le dendroctone du dendroctone, a déclaré que la décision était prématurée, car l’espèce n’était pas rétablie et il subsistait des incertitudes quant à la raison et au déclin de cette espèce. Il a critiqué les révisions de la manière dont le gouvernement met en œuvre la loi sur les espèces en voie de disparition comme étant ouvertement politique.

«Il est certain que nous devons créer un environnement propice à l’économie, mais pas au détriment de tout le reste», a déclaré Bedick.


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