Un continent perdu se cache sous l'Europe



Il y a un continent perdu caché au sud de l'Europe. Et les chercheurs en ont créé la reconstruction la plus détaillée à ce jour.

Le continent perdu "Greater Adria" est apparu il y a environ 240 millions d'années, après s'être séparé de Gondwana, un supercontinent méridional composé de l’Afrique, de l’Antarctique, de l’Amérique du Sud, de l’Australie et d’autres masses continentales majeures, Le magazine scientifique a rapporté.

La région d'Adria était vaste et s'étendait de ce qui est aujourd'hui les Alpes jusqu'à l'Iran, mais elle n'était pas entièrement au-dessus de l'eau. Cela signifie probablement que c'était un chapelet d'îles ou d'archipels, a déclaré l'auteur principal Douwe van Hinsbergen, titulaire de la chaire de tectonique mondiale et de paléogéographie du département des sciences de la Terre de l'Université d'Utrecht aux Pays-Bas. Cela aurait été une "bonne région de plongée sous-marine".

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Hinsbergen et son équipe ont passé une décennie à collecter et analyser des roches qui faisaient autrefois partie de cet ancien continent. Les montagnes où se trouvent ces roches du Grand Adrian couvrent environ 30 pays différents, a déclaré Hinsbergen à Live Science. "Chaque pays a sa propre étude géologique, ses propres cartes, ses propres histoires et ses propres continents", a-t-il déclaré. Avec cette étude, "nous avons rassemblé tout cela dans une vue d'ensemble".

La Terre est couverte de grandes plaques tectoniques qui se déplacent les unes par rapport aux autres. La Grande Adriatique appartenait à la plaque tectonique africaine (mais ne faisait pas partie du continent africain, car il y avait un océan entre eux), qui glissait lentement sous la plaque tectonique eurasienne, dans ce qui est maintenant l’Europe méridionale.

Il y a environ 100 millions à 120 millions d'années, le Grand Adria s'est écrasé en Europe et a commencé à plonger sous celle-ci – mais certaines des roches étaient trop claires et ne sont donc pas tombées dans le manteau de la Terre. Au lieu de cela, ils ont été "éraflés" – d'une manière similaire à ce qui se passe lorsqu'une personne met son bras sous une table puis le déplace lentement sous: une manche se froisse, dit-il. Ce froissement a formé des chaînes de montagnes telles que les Alpes. Il a également gardé ces anciennes roches sous clé, où les géologues pourraient les trouver.

Hinsbergen et son équipe ont examiné l'orientation de minuscules, minéraux magnétiques formés par les bactéries primitives dans ces roches. Les bactéries fabriquent ces particules magnétiques afin de s'orienter avec le champ magnétique terrestre. Lorsque les bactéries meurent, les minéraux magnétiques sont laissés dans les sédiments, a déclaré Hinsbergen.

Avec le temps, les sédiments qui les entourent se transforment en roches, les figeant dans l’orientation où ils étaient il ya des centaines de millions d’années. Hinsbergen et son équipe ont constaté que dans beaucoup de ces régions, les roches avaient subi de très grandes rotations.

De plus, l'équipe de Hinsbergen a reconstitué de grandes roches qui appartenaient ensemble, comme dans une ceinture de volcans ou dans un grand récif de corail. Des failles mobiles ont éparpillé les rochers "comme des morceaux d'une plaque cassée", a-t-il déclaré.

C'est comme un gros casse-tête, a déclaré Hinsbergen. "Tous les morceaux sont mélangés et j'ai passé les 10 dernières années à reconstituer le puzzle." À partir de là, ils ont utilisé un logiciel pour créer des cartes détaillées de l'ancien continent et ont confirmé qu'il se déplaçait vers le nord en effectuant une légère torsion, avant d'entrer en collision avec l'Europe.

Après avoir passé de nombreuses années dans la région méditerranéenne, Hinsbergen a entrepris de reconstruire les plaques perdues dans l'océan Pacifique. "Mais j'y retournerai probablement – probablement dans 5 ou 10 ans à partir de maintenant, lorsque de nombreux jeunes étudiants démontreront que certaines pièces sont fausses", a déclaré Hinsbergan. "Ensuite, je reviendrai pour voir si je peux le réparer."

Les résultats ont été publiés le 3 septembre dans la revue Recherche Gondwana.

Publié à l'origine sur Science en direct.