Un groupe consultatif du Conseil de l'espace étudiera le rôle de la science dans l'exploration de l'espace par l'homme


Un groupe consultatif du Conseil de l'espace étudiera le rôle de la science dans l'exploration de l'espace par l'homme

Harrison Schmitt (à gauche) et David Thompson discutent des travaux du groupe consultatif d'utilisateurs du Conseil national de l'espace lors d'une session tenue le 9 janvier à la 233e réunion de la American Astronomical Society à Seattle.

Crédit: Jeff Foust / SpaceNews

SEATTLE – Le groupe consultatif du Conseil national de l’espace examine de quelle manière les plans d’exploration humaine de la NASA peuvent également soutenir les sciences spatiales, tout en reconnaissant le manque de représentation de la communauté scientifique au sein du groupe.

Deux membres du groupe consultatif d'utilisateurs (UAG) du Conseil national de l'espace ont rencontré les participants à la 233e réunion de l'American Astronomical Society, le 9 janvier, à l'occasion de la dernière d'une série de séances d'écoute organisées par le groupe avec diverses instances de l'espace.

L’UAG, créé l’année dernière en tant que "groupe de réflexion" chargé de soutenir le Conseil national de l’espace, travaille sur divers sujets, notamment l’examen des synergies potentielles entre l’exploration humaine et les sciences spatiales.

"On nous a demandé d'aider le Conseil de l'espace à comprendre et à explorer le lien entre les sciences spatiales dans ses diverses disciplines – astrophysique, héliophysique, sciences planétaires et sciences de la Terre – avec l'exploration humaine à l'ère du retour sur la lune", a déclaré David Thompson, fondateur et ancien directeur général d'Orbital ATK.

Cela inclut les applications potentielles de la passerelle que la NASA envisage de développer dans un espace commun. L'agence a déjà examiné les applications scientifiques potentielles de la passerelle, notamment l'organisation d'une conférence sur le sujet en février 2018. Le Conseil des études spatiales prévoit également d'organiser un atelier plus tard cette année sur le rôle de la science dans l'exploration de l'espace humain.

Thompson a déclaré que le conseil avait demandé à l'UAG "de les aider à proposer les meilleures idées et la meilleure compréhension des domaines dans lesquels de nouvelles missions scientifiques dans tous les domaines spatiaux peuvent être activées ou améliorées par la passerelle lunaire".

Un de ces concepts intéressant la présente conférence est l’utilisation de la passerelle pour faciliter l’assemblage et la maintenance des futurs télescopes spatiaux. "Une des choses que nous souhaitons comprendre de votre part", a-t-il déclaré aux astronomes participant à la conférence, "est la meilleure réflexion qui soit à propos de l'intérêt scientifique de tels systèmes et de la manière dont nous pouvons aider à communiquer à la NASA les caractéristiques de conception qui devraient être intégré à la passerelle pour faciliter le montage et la maintenance de ces systèmes dans l’espace. "

Ces télescopes, a-t-il ajouté, ne fonctionneraient probablement pas sur la même orbite que la passerelle, mais plutôt au point Terre-Soleil L-2 Lagrange, comme le futur télescope spatial James Webb. Cet emplacement est "au coin de la rue" de la passerelle en termes d'énergie, a-t-il noté, ce qui rend le déplacement des observatoires entre L-2 et la passerelle relativement facile.

"On pourrait imaginer, dans une décennie ou deux, une relation symbiotique entre Gateway et les télescopes de très grand diamètre, tout aussi productive que celle que nous avions avec le télescope Hubble", a-t-il déclaré. navette spatiale.

Au cours de cette réunion d'une heure, les astronomes ont interrogé Thompson et Harrison Schmitt, l'astronaute d'Apollo 17, autre membre de l'UAG présent, sur des sujets allant de la gestion du spectre à ses effets sur la radioastronomie en passant par les débris orbitaux.

Certains ont également évoqué le manque de représentation de la communauté scientifique au sein de l'UAG, qui est dominé par des dirigeants de sociétés spatiales, d'anciens astronautes et de dirigeants de groupes industriels. «Il est extrêmement important d’avoir plus d’expertise scientifique au sein du comité des utilisateurs», a déclaré un participant.

Thompson a reconnu que c'était un problème. "Je pense qu'un certain nombre de membres actuels du groupe ont fait cette suggestion", a-t-il déclaré. "Je pense que nous pourrions faire un meilleur travail en représentant tous les principaux utilisateurs de l'espace si nous avions deux ou trois scientifiques en exercice."

Schmitt a réitéré les préoccupations qu'il avait exprimées lors de la dernière réunion de l'UAG en novembre, à savoir que la NASA progressait trop lentement dans ses plans d'exploration. "Je pense que le plus gros risque est que les choses ne bougent pas assez vite pour que le système politique continue à apporter son soutien", a-t-il déclaré. L'UAG, a-t-il déclaré, s'inquiétait "d'un sentiment d'urgence pour aller de l'avant" afin de maintenir le soutien public et politique.

Il a également évoqué les perspectives de concurrence avec d'autres pays dans le domaine de l'exploration spatiale. "Je pense que le temps nous dira si les pouvoirs en place reconnaissent qu'il y a une concurrence. C'est le cas", a-t-il affirmé. "Nous verrons si le Congrès et l'administration reconnaissent qu'il existe une compétition."

"L'initiative actuelle du gouvernement visant à ramener les États-Unis dans l'espace et sur la lune est la troisième tentative depuis Apollo," a déclaré M. Thompson, se référant à la précédente Initiative d'exploration de l'espace et à Vision pour l'exploration spatiale. "Sans compter celui-ci, nous sommes 0 pour 2. Alors espérons que cette fois nous aurons un succès, et je pense qu'il y a des raisons de croire que nous le ferons."

Cette histoire a été fournie par SpaceNews, qui couvre tous les aspects de l’industrie spatiale.