Un observatoire mondial de la pollution à la recherche de tueurs cachés


Les maladies causées par la pollution ont tué plus de 9 millions de personnes en 2015, soit 16% de tous les décès dans le monde. C’est trois fois plus de décès que le sida, le paludisme et la tuberculose confondus, et 15 fois plus que les guerres et autres violences. Si ces chiffres vous surprennent, c'est peut-être parce que votre première idée est que la pollution signifie l'air sale. Ou vous pouvez penser à de l'eau contaminée. En réalité, la pollution est à la fois une de ces choses et bien plus encore, et ce n’est que maintenant que le premier effort mondial pour en évaluer toutes les formes calcule finalement ces chiffres qui donnent à réfléchir.

Entre les pertes de productivité et les soins de santé, la pollution coûte environ 5 000 milliards de dollars par an, soit plus de 6% de la production économique mondiale. C’est juste d’avoir compté ce que nous savons. La grande majorité des plus de 140 000 produits chimiques et pesticides qui ont pénétré dans l'environnement depuis 1950 n'ont pas encore été testés, mais pourraient constituer une menace. Les épidémiologistes comprennent aujourd'hui que la pollution est une substance présente dans l'air, l'eau ou le sol qui peut nuire à la santé humaine.

Ce ne sont que quelques dents sur le mégalodon d’un rapport intitulé The Lancette La Commission sur la pollution et la santé, qui a été publiée en octobre 2017. Il s'agissait de la première évaluation mondiale de «la belle-fille négligée qu'est la pollution», déclare Philip Landrigan, pédiatre et épidémiologiste qui a co-dirigé la commission. En réponse à cette négligence, un journal médical britannique Lancette a réuni une équipe de 52 personnes composée d'économistes, de médecins, de nutritionnistes, d'une princesse de Thaïlande et d'un ancien président du Mexique. Ils ont combiné des données d’organisations majeures, notamment l’Institute for Health Metrics and Evaluation, les Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis et Google Earth, avec des centaines d’enquêtes menées au niveau des pays et des villes.

Le rapport est un autre moment «mon Dieu» dans les 47 années de pollution de la plomberie de Landrigan. Ses études au début des années 1970 sur les effets du plomb sur le QI des enfants ont incité le gouvernement américain à interdire l’essence au plomb. Ses recherches sur les premiers intervenants du 11 septembre 2001 ont établi un lien entre l'inhalation de poussières toxiques et le cancer. Non seulement le Lancette Selon un rapport, la pollution est «la plus grande cause environnementale de morbidité et de mortalité dans le monde», a également déterminé que la prévention de la pollution dans le monde était une "bataille gagnable" et avait torpillé le "conte de la vieille femme" (les mots de Landrigan) ça fait mal aux économies. (Par exemple, l’EPA a constaté que, depuis 1970, chaque dollar consacré au contrôle de la pollution de l’air aux États-Unis a rapporté environ 30 dollars d’avantages.) Comme la recherche sur la pollution de l’air, des sols et de l’eau avait été si fragmentaire que le rapport avait été surpris beaucoup d’entre nous qui ont passé leur carrière à étudier la pollution », déclare Landrigan. "Il était clair que notre travail devait continuer et se développer."

Cette expansion est l'observatoire mondial sur la pollution et la santé, dirigé par Landrigan. Un partenariat entre UN Environment, le Boston College et le Harvard T.H. La Chan School of Public Health, le premier observatoire de ce type, a ouvert ses portes en septembre dernier. Il continuera à rassembler LancetteSources de données sur la pollution en temps réel, recommande des politiques spécifiques à chaque pays et effectue des recherches dans le monde entier. Ses deux premières études, qui paraîtront plus tard cette année, examinent les effets de la pollution des océans sur la santé mondiale et les pertes de capital humain dues à la pollution de l’air en Inde, où au moins 140 millions de personnes respirent régulièrement plus de 10 fois la limite de sécurité fixée par l’OMS. «Ne pas résoudre le problème de la pollution empêchera la société moderne de survivre», déclare Landrigan. «Cela rendra les gens malades. Cela raccourcira la vie des gens. Cela réduira l’intelligence des enfants et les empêchera de contribuer de manière adéquate à la société. "

Mais pourquoi une commande centralisée contre la pollution n'est-elle lancée que maintenant? D'une part, définir la pollution a été une entreprise polluée. Du latin polluere («Souiller, contaminer»), la «pollution» a été pendant des siècles strictement associée à la souillure sociale ou spirituelle. La définition préférée du moyen anglais, par exemple, était «l'émission de sperme à des moments autres que le coït». Le smog, les boues et les boues de la révolution industrielle ont inspiré davantage d'usages scientifiques. Mais les chimistes, les écologistes et les décideurs aux intérêts opposés et aux outils limités ont eu du mal à analyser ce qu’ils essayaient de décrire et ont eu recours à des termes laineux comme «matière étrangère» ayant des «effets défavorables» ou «substances étrangères» entraînant des «modifications non naturelles».

Fait révélateur, l'incendie de la rivière Cuyahoga qui a contribué à enflammer le mouvement écologiste il y a 50 ans était en fait au moins la 13ème fois que des polluants allumaient la rivière en 100 ans. Avant 1969, les gens manquaient à la fois de motivation pour nettoyer et de savoir exactement ce qui avait besoin d'être nettoyé, ou pourquoi ils devraient s'en préoccuper. Selon un rapport publié en 1978 par l’Académie nationale des sciences, «apposer une étiquette de« polluant »sur un matériau spécifique suppose une connaissance considérable de son impact sur l’environnement; connaissance qui, pour la plupart, fait défaut. "

Dans les décennies qui ont suivi, «notre capacité à mesurer la pollution a progressé à pas de géant», déclare M. Landrigan. L'imagerie par satellite permet aux chercheurs de «collecter d'énormes volumes de données en quelques heures, ce qui aurait pris des mois ou des années si vous n'aviez eu recours qu'à l'échantillonnage au sol». La classification de l'EPA, d'abord en 1997, de PM2 persistante et facilement inhalée. 5 – les particules d'un diamètre inférieur à 2,5 micromètres, soit environ 3% du diamètre d'un cheveu humain – ont rendu la pollution beaucoup plus quantifiable. Et la technologie de biosurveillance peut maintenant mesurer des centaines de produits chimiques dans le corps humain. Au cours de la dernière décennie, dit Landrigan, «nous avons appris que la pollution atmosphérique en suspension dans l’air causait non seulement des maladies pulmonaires, mais aussi des maladies cardiaques et des accidents vasculaires cérébraux, des maladies rénales chroniques, le diabète et peut-être même la démence."

Le lancet

L’observatoire utilisera le Lancette la définition du rapport de la pollution: un «matériel indésirable, souvent dangereux, qui est introduit dans l'environnement terrestre à la suite d'activités humaines, qui menace la santé humaine et qui nuit aux écosystèmes." Concret et qualifié, le premier mot invite à une politique intense , débat social, économique et métaphysique.

La pollution reste également dans l’ombre, dit Landrigan, car «toute l’attention était portée au changement climatique». Cependant, plusieurs efforts récents ont élevé le statut de la pollution à l’ordre du jour mondial, avec non seulement la Lancette rapport, mais aussi les travaux de la Fondation Leonardo DiCaprio et de la première conférence mondiale sur la pollution de l’air de l’Organisation mondiale de la Santé, l’année dernière.

Bien que pollution et changement climatique soient étroitement liés, l'observatoire insistera sur deux différences pour renforcer l'urgence. La première distinction réside dans la manière dont il décrit le potentiel meurtrier de la pollution. Alors que les changements climatiques vont tuer environ 250 000 personnes par an entre 2030 et 2050, «la pollution tue des millions de personnes ici et maintenant», déclare M. Landrigan. La seule pollution atmosphérique, qui tue actuellement sept millions de personnes par an, devrait doubler le nombre de destructions d’ici 2050. La seconde concerne son approche des solutions. "La pollution est beaucoup plus facile à réparer que le changement climatique", ajoute-t-il. «La pollution pourrait être fixée dans 15 ou 20 ans dans la plupart des pays du monde. Aux États-Unis, nous avons constaté une diminution de 70% de la pollution depuis la loi sur la qualité de l'air (Clean Air Act) … Nous savons quoi faire et les outils que nous utilisons ici sont prêts à être utilisés aujourd'hui dans le monde entier. »Le réchauffement climatique aggrave la pollution, mais l'observatoire élaborera avant tout des stratégies pour des politiques spécifiques à la pollution.

Selon Landrigan, ces politiques incluent des mesures immédiates, telles que l’imposition de laveurs de cheminées sur toutes les centrales au charbon. «L’administration Trump s’éloigne des dépoussiéreurs, et c’est une grave erreur», dit Landrigan. «Ce n’est pas une déclaration politique. C’est une affirmation basée sur des considérations de santé humaine. "Les mesures à long terme incluent généralement la réduction du charbon et" la création d'incitations pour accélérer la transition vers la production d'électricité à partir d'énergies renouvelables ".

Tout le monde n’est pas aussi optimiste quant à la solvabilité de la pollution et remet en question l’optimisme de l’observatoire. «Nous ne passerons pas de véhicules à essence à des vélos dans les 20 prochaines années», explique Jonathan Samet, épidémiologiste à la Colorado School of Public Health. "Et avec tout ce qui va de la Chine à l'Islande, vous ne pouvez pas créer une norme mondiale qui fonctionne pour tous."

"Observatoire" est aussi un peu impropre. Son siège n’est pas un Captain Planetdôme d’écrans affichant des crises de pollution en temps réel. Pour l’instant, il s’agit du petit bureau de Landrigan, situé dans un bâtiment universitaire à Chestnut Hill, dans le Massachusetts, avec une pile de documents de recherche et un tableau blanc. Et il y a beaucoup de choses que l'observatoire ne peut pas voir. le Lancette Report a créé un concept appelé "le pollutome", somme de tous les types de pollution "susceptibles de nuire à la santé humaine".

Ce que l’on sait, c’est la partie émergée de l’iceberg polluant qui fait neuf millions de morts par an. À la base se trouvent des matériaux peu étudiés, des milliers de produits chimiques synthétiques largement utilisés aujourd'hui «que les CDC détectent chez la plupart des gens et dont la toxicité n'a jamais été testée», explique Landrigan.

Déterminer quels matériaux à la base appartiennent au sommet peut prendre des années, voler des vies indicibles en cours de route. "Le plus gros problème va de ce à quoi nous sommes exposés à quelles sont les implications pour la santé?", Ajoute Samet. «Je crains que ce soit un peu comme fumer. Lorsque nous avons découvert que fumer causait le cancer du poumon, nous avions des millions et des millions de fumeurs. Heureusement, des endroits comme l'observatoire visent à éviter cela. "


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