Une heure sur le métro londonien comme un jour de trafic


LONDRES (Fondation Thomson Reuters) – Les niveaux de pollution sur le réseau de métro de Londres sont si élevés qu’une heure de trajet équivaut à une journée entière dans les embouteillages, selon une nouvelle étude.

Selon l’étude, commandée par Transport for London (TfL), l’état de l’air peut être jusqu’à 50 fois plus sale que dans la rue, avec une pollution particulièrement sévère sur les lignes très lointaines de la ville.

"Les concentrations massiques de particules sur les plates-formes des lignes du métro de Londres sont généralement beaucoup plus élevées que dans l'air ambiant", indique le rapport, faisant référence à la concentration de minuscules particules toxiques dans l'air.

Selon une étude réalisée en 2015 par des chercheurs du King's College London, près de 9 500 Londoniens meurent prématurément chaque année des suites d'une exposition de longue durée à la pollution de l'air.

Le métro de Londres est le plus ancien au monde et certaines de ses 11 lignes et 270 stations remontent à 1863 – une cause probable de forte pollution car des "tunnels profonds et peu ventilés" constituent une partie du système, a indiqué le rapport.

L'air aspiré dans le réseau de tunnels est contaminé par l'usure de composants de la voie ferrée, tels que les roues des trains et les patins de freins, a-t-il ajouté.

À la station la plus profonde, à Hampstead, la concentration de PM 2,5 – les plus petites particules qui causent le plus de dégâts parce qu’elles pénètrent dans la circulation sanguine – a été en moyenne de 492 sur une période de 10 jours en 2018.

Cela se compare à une moyenne de trois seulement dans les régions rurales d’Écosse et de 16 sur une route très fréquentée de Londres. Selon les directives de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), les niveaux d'exposition ne doivent pas dépasser une moyenne quotidienne de 25.

Au niveau mondial, la pollution de l'air tue environ 7 millions de personnes chaque année, selon l'OMS. Une exposition à long terme peut affecter les systèmes respiratoires et inflammatoires de l'homme et entraîner des maladies cardiaques et le cancer.

Le rapport, publié mercredi, indiquait qu'il n'y avait pas assez d'informations pour évaluer les effets de l'exposition à la pollution souterraine sur les navetteurs mais que des risques pour la santé ne pouvaient pas être exclus.

"Etant donné qu'il existe des preuves solides qu'une exposition à la fois à court et à long terme aux particules polluantes dans l'air ambiant est nocive pour la santé, il est probable que l'exposition aux particules souterraines présente un risque pour la santé", a-t-il déclaré.

Cependant, les auteurs ont déclaré qu’ils ne pensaient pas que les voyages posaient un risque grave.

Peter McNaught, directeur des opérations d'actifs de TfL, a déclaré que la société était déterminée à maintenir un air le plus pur possible.

"Nous surveillons de près les niveaux de poussière sur le tube et, grâce à un large éventail de mesures, nous nous assurons que les niveaux de particules sont bien conformes aux directives du Health & Safety Executive", a-t-il déclaré dans un communiqué.

"Nous avons déjà amélioré notre régime d'échantillonnage en incluant des tests de métaux supplémentaires et nous continuerons à rechercher des moyens de réduire au minimum la poussière et les particules."