Virgin Galactic dit que la vue de l'espace pourrait changer le monde


Virgin Galactic dit que la vue de l'espace pourrait changer le monde

Le vaisseau spatial VSS Unity de Virgin Galactic a capturé cette vue de la Terre lors du premier voyage du véhicule dans l'espace, le 13 décembre 2018.

Crédit: Virgin Galactic

Virgin Galactic veut faire du monde un endroit meilleur en donnant à beaucoup plus de gens une perspective indispensable.

Les représentants de la société ont exprimé leur ferme conviction en ce qui concerne "l'effet général" C’est l’idée que voir la Terre telle qu’elle est réellement, un avant-poste magnifique mais solitaire plongeant dans un vide apparemment sans fin, change fondamentalement la façon dont les gens perçoivent leur monde.

Comme de nombreux astronautes de la NASA l'ont noté au fil des ans, cette vision peut à la fois susciter une plus grande préoccupation pour le bien-être écologique de la planète et constituer une force unificatrice pour l'humanité, rappelant aux gens que les frontières qui les divisent sont des constructions arbitraires. [Classic Views of Earth from Space (Photos)]

"Plus les gens verront la Terre d'en haut, plus vous pourrez y apporter de changement", a déclaré le président de Virgin Galactic, Mike Moses, jeudi 8 février au Smithsonian National Air and Space Museum de Washington, DC.

Le vaisseau spatial VSS Unity de Virgin Galactic a capturé cette vue de la Terre lors du premier voyage du véhicule dans l'espace, le 13 décembre 2018.

Le vaisseau spatial VSS Unity de Virgin Galactic a capturé cette vue de la Terre lors du premier voyage du véhicule dans l'espace, le 13 décembre 2018.

Crédit: Virgin Galactic

"Vous apportez de l'espace chez vous et vous êtes en mesure de donner aux gens cette perspective dans une bande beaucoup plus large que jamais auparavant – je pense que c'est l'avenir", a ajouté Moses.

Il a prononcé un discours lors d'une cérémonie célébrant le don au musée national de l'air et de l'espace de RocketMotorTwo, qui a propulsé le tout dernier véhicule SpaceShipTwo de Virgin Galactic, VSS Unity, lors de son tout premier voyage dans l'espace suborbital en décembre dernier.

Ce vol d'essai du 13 décembre, piloté par Mark "Forger" Stucky et Frederick "CJ" Sturckow, était la première mission avec équipage à décoller du sol américain depuis le retrait de sa flotte de navettes spatiales en juillet 2011 par la NASA. La Federal Aviation Administration a décerné les ailes des astronautes commerciaux Stucky et Sturckow à la réalisation de cet exploit jeudi, lors d’une cérémonie différente organisée au Department of Transportation de Washington.

Le 13 décembre 2018, le VSS Unity de Virgin Galactic effectue un zoom avant vers l'espace lors d'un vol d'essai à propulseur.

Le 13 décembre 2018, le VSS Unity de Virgin Galactic effectue un zoom avant vers l'espace lors d'un vol d'essai à propulseur.

Crédit: Virgin Galactic / www.MarsScientific.com & Trumbull Studios

(La NASA utilise actuellement des fusées et des vaisseaux spatiaux Soyouz russes pour amener des astronautes américains à destination et en provenance de la Station spatiale internationale, mais cela devrait changer assez rapidement. SpaceX et Boeing devraient effectuer des missions d’équipage au laboratoire en orbite avec leurs véhicules privés cet été. )

Le SpaceShipTwo à six passagers est conçu pour transporter des clients payants et des charges utiles scientifiques lors de courts déplacements vers l'espace suborbital. Le véhicule ailé est porté par un avion modifié appelé WhiteKnightTwo et est largué à une altitude d'environ 15 000 mètres. Le moteur de fusée embarqué de SpaceShipTwo démarre ensuite, propulsant l'engin jusqu'à la dernière frontière.

Un tour à bord de SpaceShipTwo se vend actuellement à 250 000 $. Plus de 600 personnes ont déjà déposé des dépôts pour un siège, ont déclaré des représentants de Virgin Galactic. Mais la société vise à atteindre beaucoup plus de personnes que cela et le jalon du 13 décembre suggère que de telles ambitions audacieuses ne sont pas exagérées, a déclaré Moses, qui a été responsable de l'intégration du lancement du programme de navette spatiale au Centre spatial Kennedy de la NASA. de 2008 à 2011.

"Je pense que dans une perspective future, nous sommes exactement à ce point d'inflexion, un peu comme nous allons commencer à voir un vol d'essai soudainement devenir cinq, six ou dix. Et puis les vols commerciaux, et ils passeront d'un vol de cinq à six, de 5 000 à des centaines de milliers ", a-t-il déclaré. "Notre avenir ici est d'ouvrir un espace à tout le monde et de permettre à tous d'avoir la chance de faire l'expérience de l'espace, de voir la Terre d'en haut."

Nous pourrions avoir les premiers regards sur cet avenir bientôt. Le fondateur de Virgin Galactic, Richard Branson, a déclaré s'attendre à ce que les opérations commerciales de SpaceShipTwo commencent au milieu de cette année. Branson a répété à plusieurs reprises qu'il serait à bord du premier vol commercial du véhicule.

Virgin Galactic n'est pas le seul acteur majeur dans le secteur du tourisme suborbital. Blue Origin, qui est géré par le fondateur d'Amazon.com, Jeff Bezos, développe actuellement un combo à capsule-fusée appelé New Shepard, destiné à transporter les personnes et les charges vers l'espace suborbital. Les vols commerciaux de New Shepard pourraient commencer dès cette année si tout se passe bien, ont déclaré des représentants de la compagnie.

Le livre de Mike Wall sur la recherche de la vie extraterrestre, "Out There" (Grand Central Publishing, 2018; illustré par Karl Tate), vient de paraître. Suivez le sur Twitter @michaeldwall. Suivez nous @Spacedotcom ou Facebook. Publié à l'origine sur Space.com.