Vous pouvez regarder Rocket Lab lancer 4 satellites en orbite vendredi. Voici comment.



Un propulseur Rocket Lab Electron lancera un quartet de satellites en orbite vendredi (16 août) et vous pourrez tout regarder en direct en ligne.

La fusée Electron devrait embarquer les quatre satellites à 8h57 HAE (12h57 GMT) depuis le site de lancement de Rocket Lab sur la péninsule de Māhia en Nouvelle-Zélande, où l'heure locale au décollage sera de 12h57.

"Ce sera une autre belle soirée de lancement au LC-1!" Peter Beck, PDG de Rocket Lab a déclaré dans une mise à jour Twitter, en référence au complexe de lancement 1. "Doit être visible à des kilomètres à l’horizon, alors qu’il monte en orbite dans le ciel nocturne."

Vous pouvez regarder le lancement de Rocket Lab sur Space.com ici avec l'aimable autorisation de Rocket Lab. Vous pouvez également regarder le lancement directement depuis le site Web du livestream de Rocket Lab ici. La diffusion Web commencera environ 15 minutes avant l'heure de lancement.

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Le lancement de vendredi sera la huitième mission de Rocket Lab et portera le nom fantaisiste "Look Ma, No Hands". (La société basée à Huntington Beach, en Californie, a choisi des noms sauvages pour tous ses lancements.)

Lors de cette mission, Electron lancera le premier cubesat pour la société française UnseenLabs, qui vise à construire une constellation de petits satellites pour assurer la surveillance maritime des océans de la Terre.

Rocket Lab lancera également le satellite BlackSky Global-4 pour l'imagerie de la Terre, le deuxième satellite de ce type lancé par Rocket Lab pour Black Sky cette année. (Un Electron a lancé le BlackSky Global-3 en juin.)

Les deux derniers satellites à bord d’Electron sont des engins spatiaux de démonstration de technologies construits par le programme Pearl White du commandement américain de la Force aérienne. Ils serviront de "banc d'essai pour les technologies émergentes en orbite en 2019", ont déclaré des responsables de l'armée de l'air dans un communiqué. Le lancement du satellite BlackSky et des cubesats de la Force aérienne ont été organisés par la société de transport spatial Spaceflight.

"La démonstration testera les nouvelles technologies, y compris les capacités de propulsion, de puissance, de communication et de traînée, pour les applications potentielles sur les futurs vaisseaux spatiaux", ont déclaré des responsables de la Force aérienne. Les deux satellites ont été construits par Tiger Innovations Inc. à Herndon, en Virginie, et devraient durer environ un an en orbite, ont-ils ajouté.

Le propulseur Electron de Rocket Lab est une fusée à deux étages de 15 mètres (57 pieds) de hauteur. Il est conçu pour transporter des charges utiles allant jusqu'à 500 lb. (227 kg) en orbite pour chaque mission, que Rocket Lab commercialise à 5 millions de dollars par vol.

Sur "Look Ma, No Hands", Rocket Lab emportera un enregistreur de données avancé appelé "Brutus" pour collecter des données sur le premier étage d'Electron qui retombera sur Terre après sa séparation du deuxième étage. Rocket Lab utilisera les données recueillies par "Brutus" pour aider son nouveau projet de réutilisation des boosters Electron sur plusieurs vols.

Rocket Lab a annoncé la semaine dernière son projet de rappel Electron réutilisable lors de la conférence sur les petits satellites 2019 à Logan (Utah). Dans le cadre de ce plan, Rocket Lab met au point un système de récupération en vol permettant de capturer les boosters de premier étage Electron lorsqu’ils retombent sur Terre sous un parachute. Les boosters seront ensuite remis à neuf et repris lors d'un prochain vol.

Correction: Une version antérieure de cette histoire affirmait à tort que six satellites pilotaient la mission "Look Ma, No Hands" de Rocket Lab. La mission transporte actuellement quatre satellites.

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