WhatsApp compte 400 millions d'utilisateurs en Inde, mais rien ne résout son problème de fausses informations


WhatsApp en Inde
Un vendeur de journal indien en train de lire un journal contenant une annonce de dernière page de WhatsApp visant à contrer les fausses informations, à New Delhi le 10 juillet 2018. Prakash Singh / Getty Images

WhatsApp a du mal à endiguer le flot de fausses informations en Inde, son plus grand marché. Au cours des dernières années, sa plate-forme a été inondée d'une avalanche constante de fausses informations qui ont amené des foules trompeuses à lyncher des innocents et à permettre à des partisans d'exploiter sa présence de grande portée à des fins politiques.

Mais cela n’a pas jeté les bases de la croissance fulgurante de WhatsApp, propriété de Facebook. Lors d'une conférence de presse tenue en juillet par WhatsApp, le PDG du groupe de réflexion sur les politiques du gouvernement indien, NITI Aayog, a révélé que WhatsApp compte désormais 400 millions d'utilisateurs en Inde, soit plus que la population totale des États-Unis et 200 millions la dernière fois. la société a annoncé une telle mesure en 2017. Statistiquement, quatre utilisateurs de smartphones sur cinq dans le pays utilisent WhatsApp.

Dans le même temps, l'application a été un refuge pour les fausses nouvelles. Les rumeurs et la désinformation qui se propageaient rapidement à travers l'application ont conduit à une série de lynchages qui ont fait des dizaines de morts. Sans contrôle de la qualité et vérification des faits, le problème pourrait s'aggraver à mesure que davantage d'Indiens se connectent. Le problème des fausses informations a même commencé à se propager aux États-Unis: les applications de messagerie privée ont été mal informées à la suite des tirs en masse à El Paso et à Dayton.

WhatsApp prévoit de capitaliser sur son ascendant avec une multitude de nouvelles fonctionnalités majeures dans les mois à venir. Mais si la société a fait des progrès impressionnants avec son application, il est peut-être temps de prendre du recul et de réévaluer ses priorités, en particulier dans les pays émergents tels que l'Inde.

WhatsApp: la deuxième maison d’Internet en Inde

WhatsApp domine les canaux de communication numériques de l’Inde. Il est si profondément ancré dans le tissu culturel du pays qu’il a évolué au-delà du simple service de messagerie instantanée. Il s’agit d’une plate-forme de commerce électronique, d’un outil de contact avec la clientèle pour les petites entreprises, d’un moyen privilégié d’information pour beaucoup, d’un réseau social, d’une source de divertissement, etc. Pour les nouveaux utilisateurs d’Internet dans les régions éloignées du pays – où les combinés connectés sont surnommés "téléphones WhatsApp" – est l'Internet.

Tandis qu’il a du mal à réduire les fausses informations qui ternissent sa plateforme, être dans une position aussi influente n’a pas aidé WhatsApp. De plus, contrairement à Facebook ou Twitter, il est crucial de se rappeler que WhatsApp est un service de messagerie instantanée. Tous les messages y étant chiffrés de bout en bout, il est techniquement impossible de limiter les transferts viraux à une source. Pour permettre la traçabilité des messages, une caractéristique pour laquelle le gouvernement indien chasse WhatsApp, il devra abandonner ses mesures de sécurité très serrées.

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L'année dernière, Whatsapp a annoncé des limites à la transmission de messages par ses utilisateurs indiens dans le but de mettre fin à une série d'horribles lynchages et de dissuader le gouvernement de menacer de poursuites judiciaires sur son plus grand marché. Nasir Kachroo / NurPhoto via Getty Images

Lors de sa dernière visite en Inde en juillet, le responsable mondial de WhatsApp, Will Cathcart a assuré le gouvernement indien d’une «action prompte» en matière de traçabilité des messages. Cependant, en janvier, WhatsApp avait appelé les nouvelles règles informatiques proposées par le ministère de l’Électronique et de la Technologie de l’information, qui obligeaient les entreprises de haute technologie à transmettre les messages cryptés, «trop larges» et «impossibles».

Shakuntala Banaji, professeur agrégé au département des médias et de la communication de la London School of Economics, a déclaré à Digital Trends que les groupes politiques et propagandistes ont rapidement profité de l’influence croissante de WhatsApp, qui leur donne un mégaphone.

"Bien que WhatsApp n'ait pas fondamentalement modifié les tendances sociales existantes, il a été plus facile pour les groupes de se mobiliser, de communiquer, de se développer et d'agir – souvent de manière violente, plus rapide et en plus grand nombre, qu'il n'était possible auparavant", a déclaré Banaji. -authoring une étude sponsorisée par WhatsApp intitulée "WhatsApp Vigilantes", a déclaré à Digital Trends

Ce que WhatsApp a fait jusqu’à présent

Au cours des derniers mois, WhatsApp a déployé des efforts considérables pour proposer une solution qui ne comprenne pas pour autant l’entrave à la structure chiffrée de bout en bout. Il a commencé à marquer les messages qui sont distribués de manière agressive comme «fréquemment transmis», limitant le nombre de personnes auxquelles un message peut être transmis, des sketches routiers organisés pour sensibiliser le public aux conséquences de la transmission de messages non vérifiés. -campaign demandant aux utilisateurs de «diffuser de la joie, pas des rumeurs», a permis aux utilisateurs de signaler des groupes, et plus encore.

WhatsApp interdit également activement les comptes (plus de 2 millions par mois). Ses structures d’apprentissage automatique sont conçues pour détecter les profils qui envoient un volume anormalement élevé de messages immédiatement après leur inscription. En outre, le géant de la messagerie a commandé plusieurs initiatives de recherche, subventions, ateliers et programmes d’alphabétisation numérique.

On savait que les élections de 2019 seraient marquées par la désinformation de toutes les parties. Mais qu'est-ce que WhatsApp a fait pour y remédier?

Mais aucune de ces actions n’a apporté la refonte fondamentale nécessaire pour lutter contre le fléau de la désinformation de WhatsApp. De plus, des événements récents ont suggéré que WhatsApp avait largement négligé et sous-estimé l’impact de son application de messagerie dans le pays.

Quelques semaines avant les élections générales de 2019 en Inde – qui devraient constituer le défi le plus difficile pour WhatsApp et d’autres plateformes de médias sociaux -, la société a annoncé le lancement d’un faux journal.

L'impression laissée par leurs promotions dans les médias était que quiconque pouvait faire un ping sur cette chaîne pour signaler et vérifier de fausses déclarations. Sauf que c'était une expérience à des fins de recherche et non une "tipline" du tout. En dehors de cela, WhatsApp n’a guère progressé de manière significative pour se préparer aux élections en Inde, où près de 900 millions de personnes devraient voter.

"WhatsApp n'a pas examiné les problèmes qui se posent dans des pays comme le Bangladesh, l'Inde et le Myanmar, où les gens n'ont pas la maturité nécessaire en termes d'éducation numérique, d'alphabétisation numérique, d'autonomisation numérique", a déclaré Pratik Sinha, qui dirige la plate-forme indienne de vérification des faits Alt News et a décrit la tipline comme un effort de relations publiques.

"Tout d'abord, il était trop tard et il n'y avait rien", a-t-il déclaré. «On savait que les élections de 2019 seraient marquées par la désinformation de toutes les parties. Mais qu'est-ce que WhatsApp a fait pour y remédier? "

Nous avons envoyé à WhatsApp une série de questions détaillées sur cette histoire, mais la société a refusé de commenter.

Qui gagne quand WhatsApp échoue?

La démocratisation des smartphones et des données mobiles a permis à quiconque de contourner sans effort les quelques mises à jour que WhatsApp a déployées pour limiter la propagation de fausses informations. Plusieurs rapports ont montré comment les partis politiques ont contourné les nouvelles limites fixées par WhatsApp et poussé la propagande en embauchant ou en mettant en place des cellules informatiques dédiées.

«De nombreux utilisateurs… transmettent la désinformation parce qu'ils veulent ou croient déjà au contenu idéologique et politique et / ou au parti pris du message.»

Osame Manzar, fondateur et directeur de la Digital Empowerment Foundation en Inde, a déclaré que la diffusion massive d'informations fausses et d'informations erronées s'explique par le fait que les partis politiques et leurs alliés en ont tiré des gains politiques et électoraux presque au niveau industriel. WhatsApp s'est associé à son organisation pour former les dirigeants de la communauté à la lutte contre les fausses informations en Inde.

Il existe des usines de fausses informations et de fausses informations dans le pays – presque comme une entreprise dans laquelle des créateurs de contenu qualifiés sont embauchés et utilisés pour fabriquer des fausses informations », a-t-il ajouté.

La raison pour laquelle ces méthodes sont devenues si courantes et fonctionnent sans relâche pendant des années est due au fait qu’il n’ya aucune responsabilité sur WhatsApp. Sinha, de Alt News, a déclaré que la société était en partie responsable de la situation en raison de la lenteur avec laquelle elle agissait avec efficacité. Il a souligné une série de lynchages en 2017 et 2018 qui avaient été provoqués par la propagation de fausses nouvelles sur WhatsApp. Les lynchages ont fait 46 morts et 43 blessés.

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Panithan Fakseemuang / 123rf

“WhatsApp n'a pas été en mesure de contrôler cela et la désinformation politique continue sans relâche. Les mesures qu'ils ont prises l'année dernière ou la mise en place d'une étiquette transmise ou la limitation du nombre de personnes à 5 avant n'ont eu aucun effet visible », a-t-il déclaré. «Alors, si personne ne peut nier leur succès, mais comme faisant partie de Facebook avec une quantité illimitée de ressources, ils n’ont complètement pas réussi à résoudre les problèmes sociaux causés par WhatsApp.»

Toutefois, les problèmes de désinformation de l’Inde sont essentiellement dus à l’absence de sensibilisation de la plupart de ses utilisateurs. Souvent, les utilisateurs ne savent pas comment les chaînes de messages fonctionnent sur WhatsApp et comment, en transmettant une revendication non vérifiée, ils contribuent au faux feu de forêt. Les groupes politiques tirent parti de ce comportement pour influencer les communautés et entretenir des préjugés personnels.

Le prochain chapitre de WhatsApp India

Ces problèmes sont sur le point de s’aggraver à mesure que WhatsApp s’adresse aux utilisateurs d’Internet de niveau inférieur en Inde, où l’alphabétisation numérique est quasi inexistante. Il y a quelques semaines, l'application de messagerie était disponible sur JioPhone, le téléphone polyvalent le plus populaire du pays, équipé de KaiOS. En outre, des études révèlent que le nombre d'utilisateurs d'Internet en Inde atteindra 627 millions en 2019 et que la croissance sera principalement tirée par l'adoption rapide dans les secteurs ruraux.

Ramnath Bhat, un doctorat Un chercheur du département des médias et des communications de la London School of Economics et co-auteur de «WhatsApp Vigilantes» a déclaré à Digital Trends que la priorité absolue était de lutter contre les «conséquences mortelles de la désinformation en Inde.

Si leur priorité est de gagner de l'argent… leur priorité devrait également être que le tissu social du pays ne soit pas complètement détruit à cause de la désinformation qui circule…

"Pour ce faire, il est également nécessaire de prendre en compte les contextes sociaux et politiques dans lesquels WhatsApp est utilisé en Inde", a-t-il déclaré. «En termes simples, les utilisateurs ne transmettent pas la désinformation uniquement parce qu’ils supposent qu’il s’agit d’un message original ou transféré. Par exemple, de nombreux utilisateurs transmettent la désinformation parce qu'ils veulent ou croient déjà au contenu idéologique et politique et / ou à la partialité du message. ”

WhatsApp a une année mouvementée à venir. Après un projet pilote d’une durée d’un an, la société entrera officiellement dans l’espace florissant des paiements numériques en Inde plus tard cette année, avec plus d’utilisateurs actifs que tous ses concurrents. De plus, Facebook devrait apporter des publicités au statut WhatsApp lors du premier de ses nombreux mouvements de monétisation.

Mais avant cela, WhatsApp a un chemin épineux devant lui. L’application de messagerie a beaucoup à faire pour s’assurer que son ombre constante de fausses nouvelles n’est pas une menace pour ses projets futurs.

«Ils peuvent avoir plusieurs priorités. Si leur priorité est de gagner de l'argent par le biais de paiements numériques, leur priorité devrait également être que le tissu social du pays ne soit pas complètement détruit à cause de la désinformation diffusée sur leur plate-forme », a déclaré Sinha.

Les fausses nouvelles représenteront toujours un objectif en constante évolution pour les services de médias sociaux. Plus important encore, il ne s’agit pas uniquement d’une faille WhatsApp. Ce n'est que lorsque le gouvernement, la communauté, les citoyens et les plates-formes s'attaqueront ensemble à la désinformation par le biais de solutions technologiques et sociétales que ses effets seront minimisés et atteindront, espérons-le, un état anodin. Quand cela arrivera-t-il à voir.